Flavigny-sur-Ozerain, la ville où a été tourné Chocolat

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Flavigny-sur-Ozerain, la ville où a été tourné Chocolat

« En parcourant la Bourgogne, juste un peu au nord de Dijon, j’ai vu un panneau indiquant le village de Flavigny-sur-Ozerain. Je connaissais cette petite ville et je n’avais qu’à sortir des sentiers battus pour partir à la découverte. Je n’ai tout simplement pas pu y résister », déclare Bob Lyons, francophile, fan de chocolat et écrivain voyageur…

ville où le chocolat a été filméIl y a quelques années, j’ai acheté un livre dans le cadre d’un lot de travaux dans un magasin de charité. Le livre s’appelait ‘Chocolat’ et a été écrit par Joanne Harris. Je suppose que ça m’a coûté environ 25 pence mais ça valait son pesant d’or et c’est, je pense, la meilleure histoire que j’aie jamais lue.

J’ai été captivé par son histoire fictive d’humanité et de ténacité. Il s’agissait d’une mère avec sa jeune fille ouvrant une «chocolaterie» juste avant Pâques dans un village français. L’histoire de leur survie et de l’épanouissement ultime de leur entreprise était une histoire vraiment inspirante.

Le livre a ensuite été transformé en un film intitulé ‘Chocolat’ et le village choisi pour la majeure partie du tournage était ce même Flavigny-sur-Ozerain que j’approchais.

ville où le chocolat a été filméFlavigny est perché sur un rocher et est classé parmi les plus beaux villages de France. L’origine de la ville remonte au VIIIe siècle. Elle a été construite autour d’une Abbaye Bénédictine fondée par un certain Widerard en l’an 719. L’Abbaye est toujours présente mais une partie sert maintenant d’usine de fabrication de pastilles d’Anis. C’est un produit local très spécial et unique. L’anis est basé sur une recette créée par les premiers moines il y a plusieurs siècles. Vous pouvez les acheter dans des boîtes joliment imprimées présentant exclusivement le village.

Associé à l’abbaye bénédictine se trouve un jardin botanique. Les plantes du jardin sont utilisées pour produire des textiles, des paniers en osier et de la corde. Outre les hôtels et restaurants locaux, l’Anis et le textile soutiennent l’essentiel de l’économie locale de Flavigny.

Au milieu du IXe siècle, les villages locaux ont été soumis aux raids vikings et l’emplacement plus difficile d’accès de Flavigny, sur sa fondation rocheuse, l’a rendu plus sûr. Le village servait de lieu de stockage pour les reliques religieuses locales. Les restes de certains d’entre eux sont célébrés à ce jour et sont emmenés en procession chaque année à leur emplacement d’origine.

ville où le chocolat a été filméDes fortifications ou remparts ont été construits aux XIIe et XIIIe siècles dans une tentative avortée d’empêcher l’invasion anglaise pendant la guerre de 100 ans. Des parties de ces fortifications subsistent. Les visiteurs peuvent s’y promener et découvrir le Port du Val et le Port du Bourg qui sont les portes d’entrée et de sortie du village. En vous promenant le long de cet itinéraire autour de Flavigny, la vue sur la campagne française qui s’étale en contrebas est vraiment spectaculaire.

ville où le chocolat a été filmé

Le XVIIIème siècle amena la construction d’un nouveau logis pour l’Abbé local. Les anciens bâtiments bénédictins se dégradent lentement et les solides fondations religieuses du village s’effondrent. Au moment de la Révolution française, il ne restait plus qu’une poignée de moines. Il y a cependant une église paroissiale séparée des bâtiments plus anciens. Il a été construit en dédicace de saint Genest. Cette église catholique a survécu à la dégénérescence et reste en service à ce jour. Il apparaît dans de nombreuses scènes du film.

ville où le chocolat a été filméLa population hivernale est d’environ trois cents personnes, mais un certain nombre de maisons sont utilisées comme résidences d’été par des personnes de Suisse, d’Allemagne, d’Amérique et même d’Australie et il y a de nombreux artistes et créatifs en résidence.

J’ai visité Flavigny principalement parce que je voulais voir comment la réalité du village se comparait au film. C’était juste une curiosité ordinaire sur les lieux de tournage et les acteurs. Je pense que nous trouvons tous ces aventures indiscrètes un peu attirantes. J’avais récemment vu le film ‘Chocolat’ et je voulais visiter les scènes par moi-même. Les lieux du monde réel peuvent souvent être si différents de ce qui est perçu. Cependant, dans ce cas, de nombreux sites et bâtiments dans les rues étaient facilement reconnaissables. De l’église Saint-Genest, la place devant elle et les allées menant à la chocolaterie, elles étaient immédiatement reconnaissables. Le film était charmant. Il présentait un village solitaire vaquant à ses occupations en maintenant une forme auto-imposée de tranquillité isolée. C’est la même impression que j’ai ressentie en me promenant dans les rues pavées médiévales. C’était sûrement un choix parfait de lieu par le réalisateur Lasse Hallstrom.

Juliette Binoche, Johnny Depp, Dame Judy Dench et de nombreuses autres personnalités célèbres sont apparues dans le film bien qu’apparemment Johnny Depp n’ait jamais filmé une partie de son apparition ici à Flavigny alors qu’il vivait en France ! Ils ont réussi à créer une atmosphère d’une France rurale et isolée des années 1950 qui ne permettait aucune invasion d’une culture d’après-guerre plus large et en évolution externe.

Si vous visitez la ville, il y a de bons endroits où séjourner, de charmantes boutiques et des restaurants, mais c’est la ville elle-même qui est le véritable joyau. Le style du village est solidement médiéval, construit en pierre et a constamment besoin de restauration. Flavigny est sophistiqué et imprégné de sa propre culture unique et créée par lui-même. Vous pouvez instantanément le sentir lorsque vous vous garez près de la porte d’entrée fortement fortifiée.

Je vous recommande fortement de lire Chocolat de Joanna Harris ou de voir le film avant de partir et d’amorcer vos sens pour vous préparer à l’expérience.

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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