Gascogne à la carte

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Faites le tour de la Gascogne gastronomique et découvrez le paradis des gourmands

Anne-France de Castelbajac-Anderson parle à Janine Marsh de sa famille française historique dont l’histoire remonte à l’époque des croisades, des châteaux, de la cuisine et de la vie qui grandit dans la belle Gascogne du sud de la France…

Anne-France de Castelbajac-Anderson vit à Édimbourg, en Écosse, avec son mari Matthew et sa fille Charlotte, mais passe une grande partie de son temps en Gascogne où elle est née et a connu “une enfance idyllique” et où sa famille française demeure.

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Ayant grandi enfant dans la ville d’Auch, dans le Gers, un département de Gascogne avec ses trois sœurs et son frère Anne-France m’a dit « La vie était simple et heureuse ! Nous jouions toujours dehors; mes grands-parents, qui vivaient tous sur place, avaient des animaux de ferme et de grandes maisons que nous pouvions explorer. On disparaissait toujours dans les bois pour inventer des histoires d’aventures, construire des cabanes dans les arbres, chercher des œufs et manger en cachette du chocolat noir sur des baguettes, le meilleur « goutteur » français… »

La Gascogne est souvent appelée la « Toscane française », avec ses collines vallonnées et ses couleurs chaudes et vibrantes. Il y a de doux champs de tournesols et de conifères, une vue imprenable sur les Pyrénées, des villages paisibles et un magnifique paysage naturel. La région est l’une des zones les moins peuplées d’Europe continentale et Anne-France dit “vous avez certainement l’impression d’avoir assez d’espace pour profiter de l’atmosphère !”

La plupart des membres de la famille d’Anne-France restent en Gascogne bien qu’elle-même soit partie étudier à Paris puis travailler à Londres et en Ecosse, dit-elle :

« Les deux côtés de ma famille sont de vieilles familles gasconnes. Les Castelbajac remontent aux croisades (nous avons fêté le 1000e anniversaire de la famille quand j’avais 13 ans !), ironiquement un de nos ancêtres était aide de camp de Richard « Lionheart », un roi d’Angleterre du 12e siècle, lors de la troisième croisade ; nous avons toujours séjourné dans la région des Pyrénées. Nous avons beaucoup de cousins ​​et de parents qui habitent ici, notamment le Château de Caumont qui est ouvert à la visite, ainsi que le Château de Loubersan où habite mon oncle Jean-Charles de Castelbajac, célèbre couturier, à seulement 3 km .

Le nom de jeune fille de ma grand-mère était St John de Crèvecoeur, son ancêtre était un célèbre homme français qui a déménagé en Amérique, New York en fait, au 18ème siècle et a écrit un livre célèbre intitulé ‘The American Farmer’ (Hector St John de Crèvecoeur); l’un des premiers récits de colons européens en Amérique du Nord. C’était un peu une histoire de Pocahontas, car il a épousé une belle fille amérindienne. Du côté de ma mère, c’est aussi une vieille famille locale, les d’Argaignon, un de mes ancêtre était Cadet de Gascogne, le vrai nom des Mousquetaires, tout comme d’Artagnan ! Nous nous sentons donc très intégrés au tissu de la région et profondément attachés à celle-ci.

C’est cet attachement profond qui a racheté Anne-France si régulièrement – ​​cela et une envie de partager son savoir-faire de la Gascogne avec les autres.

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La mère d’Anne-France Maylis de Castelbajac est propriétaire du Château et des Gîtes de Beaulieu et accueille depuis 9 ans familles et amis dans les gîtes qui se trouvent dans les écuries rénovées du château. Anne-France voulait aider sa mère dans l’entreprise et dit qu’elle « s’est rendu compte que nos invités non français, notamment britanniques, étaient complètement déconcertés par les saveurs et la culture de la région – assez unique par rapport au reste de la France. Ils demanderaient nos conseils et sur la culture locale, voulant les meilleures expériences et endroits où manger et visiter ». C’est ainsi qu’Anne-France a eu l’idée de faire des gîtes de vacances de sa mère une destination de vacances unique et la « Gascogne à la Carte » est née.

gascogneLe concept de vacances sur mesure où les clients ont la possibilité de choisir les activités qu’ils souhaitent faire – des cours de cuisine, des visites culturelles, des dégustations de vin et d’Armagnac, du golf, du spa et bien d’autres options. Tout est organisé pour eux par Anne-France et sa mère et c’est une expérience superbement authentique pour les individuels, les couples et les groupes jusqu’à 8 personnes.

La cuisine en Gascogne est une partie très importante de la culture et des traditions de la région, des produits du terroir, de la ferme, du terroir et des savoir-faire traditionnels. Anne-France s’enthousiasme « nos journées tournent plutôt autour de la nourriture et de la préparation de bons petits plats… Nos plats les plus connus sont à base de canard : confit, cassoulet, magret, foie gras. Tous délicieux et préparés de la même manière depuis des siècles. Mais nous avons aussi du bœuf délicieux, de la volaille et des recettes traditionnelles que nous partageons avec fierté.

Le vin local fait également partie de la gastronomie : le Madiran au goût fort et affirmé, les Côtes de Gascogne, le Pacherenc du Vic Bilh, le Buzet. En parcourant la région du Madiran, qui est assez compacte, vous pouvez passer d’un producteur à l’autre, et vous entendrez que la plupart d’entre eux ont été de fiers vignerons à travers les générations « cette partie du pays est si belle ; comme un pays de rêve pour les vignerons et les passionnés » dit Anne-France.

gascogneAu cœur de la Gascogne se trouve le précieux Armagnac. Anne-France rit en disant : « En Gascogne, tout bon repas mérite un verre de ce précieux ‘digestif’. Mon grand-père le boit après son café, en utilisant la même tasse donc il est déjà tiède et révèle toute la saveur de cette délicieuse eau-de-vie. Il est également utilisé dans les desserts traditionnels tels que la « Glace aux pruneaux et à l’Armagnac », la « Croustade aux pommes » et autres pâtisseries. C’est délicieux, demandez à mon mari; c’est sa pièce de fête pour les dîners à Edimbourg ».

C’est la destination de vacances idéale pour ceux qui veulent découvrir le style de vie français, la bonne cuisine et le bon vin. Un lieu de beaux vieux villages, où vous trouverez une ancienne église à visiter, un bistrot sur la place du village et un château caché avec une grande histoire. Lavardens et son château du XIIème siècle, La Cathédrale d’Auch, Bassoues et sa tour du XIVème siècle, l’Abbaye de Flaran (XIIème siècle), de nombreux Châteaux Gascons et des églises médiévales uniques, vous n’aurez que l’embarras du choix.

Anne-France aime partager sa Gascogne avec ses invités et offrir une expérience de style de vie à la française qui ne sera jamais oubliée.

www.gasconyalacarte.com

Site de l’office de tourisme d’Auch

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