Guide de Boulogne-sur-Mer nord de la France

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France authentique |  Boulogne sur mer

Boulogne-sur-Mer est l’endroit où vous trouverez une vieille ville magnifiquement préservée et la basilique Notre-Dame qui possède la plus longue crypte de France (datant de l’époque romaine). Des rues pavées, des bâtiments anciens, un château-musée, des boutiques originales et des restaurants fabuleux. Et ne manquez pas le beffroi, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, où vous verrez des boulets de canon tirés sur la ville par le roi Henri VIII.

Jules César a décollé d’ici pour envahir l’Angleterre en 55 av. Napoléon rassembla une Armada dans le même but des siècles plus tard. L’histoire de Boulogne-sur-Mer est longue et riche. Dans notre guide de Boulogne-sur-Mer, vous découvrirez qu’il y a beaucoup à faire et à voir dans la ville animée…

Guide de Boulogne sur mer

Centre historique

Rues pavées, remparts du château, anciennes maisons en pierre à Boulogne-sur-Mer, dans le nord de la France

Aux allures de décor de cinéma, la Ville Haute de Boulogne-sur-Mer, cité médiévale parfaitement conservée, est incontournable.

Rendez-vous à l’office de tourisme pour découvrir ce qui se passe en ville. Et, pendant que vous y êtes, escaladez le beffroi classé au patrimoine mondial de l’UNESCO qui date du 12ème siècle. Il y a 183 marches qui mènent directement au sommet d’où il y a une vue imprenable sur la ville. La tour abrite un musée de vestiges celtiques datant de l’occupation romaine de la Ville. Ne manquez pas les boulets de canon tirés sur la ville par Henri VIII lorsqu’il assiégea la ville en 1544. Les habitants fermèrent la porte, Porte de Degrés et elle le resta jusqu’en 1895 ! Vous pouvez maintenant franchir les portes, monter les escaliers et vous promener autour des anciens remparts à l’échelle du boulevard. Des visites guidées sont proposées en anglais et en français.

Il y a dix-sept tours autour des remparts. Depuis la tour Gayette, près de la Porte des Dunes, vous apercevrez une plaque dédiée à Pilatre de Rozier, le premier à faire voler une montgolfière au-dessus de Paris. En 1785, il tenta de traverser la Manche depuis les remparts. Ce n’était pas réussi. Il est enterré à Wimille un peu à l’écart de la côte.

Basilique Notre-Dame

Intérieur de la basilique Notre-Dame de Boulogne-sur-Mer, colonnes peintes, sculptures et main miraculeuse en laiton

La basilique Notre-Dame dans la vieille ville est étonnante. Construit sur le site d’autres églises datant de l’an 636, peu importe vos croyances, cet endroit est unique, insolite et tout à fait fascinant. Prenant une pincée du Panthéon de Rome, de la cathédrale Saint-Paul de Londres et des Invalides à Paris, il a été conçu par un prêtre sans expérience architecturale – et il est magnifique.

Il y a une main en laiton dans l’église et les visiteurs sont invités à placer leurs mains dessus et à prier pour un miracle. A l’intérieur se trouve un éclat de bois qui proviendrait d’une statue de la Vierge Marie qui, selon la légende, aurait été poussée à terre à Boulogne-sur-Mer par des anges.

En 1477, Louis XI la déclare « vraie madone ». La relique prisée a acheté des pèlerins et des rois à la ville. Hélas la statue a été détruite à la Révolution française, il ne reste que le glissement. Les murs de l’église sont ornés de plaques envoyées par ceux qui ont prié ici et ont exaucé leur souhait.

La crypte est stupéfiante et énorme. En fait c’est l’un des plus grands de France avec plus de 100m de long et vraiment magnifique. Décorés dans le style roman, les murs sont couverts de fresques et de précieuses reliques sont exposées. Ici, Édouard II d’Angleterre a épousé Isabelle de France en 1308. Leur fils Édouard III a commencé plus tard la guerre de 100 ans.

Marché

Fromage dans la célèbre fromagerie de Boulogne-sur-Mer

Le marché du samedi matin sur la place Dalton est animé et regorge d’étals vendant des paniers en osier, des nappes et bien plus encore. (Également tenu mercredi mais pas aussi grand). Faites une pause dans l’un des nombreux cafés de la place.

Si vous aimez le fromage, rendez-vous à la célèbre fromagerie de Philippe Olivier, suivez simplement votre nez car cette boutique propose tous vos favoris malodorants !

Juste en bas de la rue, vous trouverez la Casa San Martin, l’ancienne maison du général d’origine argentine José Francisco de San Martín y Matorras. Mieux connu sous le nom de José de San Martín, il a libéré l’Argentine (1816), le Chili (1817) et le Pérou (1812) de la domination espagnole et est considéré comme le “Père de l’Argentine”. Il vécut dans cette maison de 1848 jusqu’à sa mort en 1850 et c’est aujourd’hui un musée et un lieu qui honore sa mémoire. En savoir plus ici…

Musée du Château

Le Château Comtal a été construit à l’époque médiévale. Cependant, ses fondations remontent à l’époque romaine et elle a été renforcée par l’ingénieur militaire de Louis XIV, le grand Vauban. Napoléon III y fut emprisonné en 1840. Après la Première Guerre mondiale, le corps du soldat inconnu britannique gisait ici en état d’être enterré à l’abbaye de Westminster. Il abrite aujourd’hui un musée exposant de nombreux objets dont une collection d’art égyptien. C’est un peu vieillot mais bon pour une visite par temps de pluie et il y a des expositions fascinantes.

Nausicaa

Aquarium monumental de Nausicaa, le plus grand aquarium d'Europe, Boulogne-sur-Mer

Nausicaa, Pôle National de la Mer de France est classé par l’UNESCO comme « Centre d’Excellence ». Il a ouvert une toute nouvelle extension ultramoderne au printemps 2018 qui en a fait l’un des plus grands aquariums du monde, certainement le plus grand d’Europe – et c’est spectaculaire.

Des chars géants remplissent le nouvel espace, et nous voulons dire géant. Le « Big Tank » contient 10 000 m³ d’eau, soit assez d’eau pour remplir quatre piscines olympiques. C’est un spectacle impressionnant. Vous pouvez marcher jusqu’à lui et tomber nez à nez avec des requins, des raies manta et des bancs de poissons. Ou vous pouvez vous asseoir et regarder, hypnotisé, depuis des bancs devant le réservoir, c’est étrangement relaxant et hypnotique.

Il y a près de 60 000 créatures, 1 600 espèces, vivant dans l’immense monde sous-marin de Nausicaa, ainsi que quelques-uns au-dessus de l’eau, y compris des pingouins. Le résident le plus âgé est un requin tigre de sable et le plus grand résident est l’otarie merveilleusement intelligente Speedy. Il faut 7 km de tuyauterie pour déplacer toute l’eau, soit 17 000 m³ au total.

Vous apercevrez souvent des plongeurs dans les réservoirs en train de nettoyer une grande quantité de verre avec des requins, des lions de mer et des poissons de toutes sortes à proximité. Vous aurez une idée réelle de ce qu’est la vie sous l’océan.

plage

Breezy bien sûr, mais la longue plage de sable est idéale pour une bouffée d’air frais. En fait, Charles Dickens est venu ici pour l’air marin et y est resté trois ans, amenant sa famille à le rejoindre. Il a affirmé que c’était son “abreuvoir préféré en France”.

C’était autrefois une plage très populaire, mais moins maintenant et dans les années 1700, des hordes de Britanniques ont afflué à Boulogne pour profiter de l’air marin et de l’attitude de laisser-faire des habitants. Si la marée est basse, promenez-vous jusqu’au fort napoléonien sur la plage du Portel et ramassez des moules pour votre dîner comme les gens le font depuis des siècles.

Montez la colonne de Napoléon

Colonne Napoléon à Boulogne-sur-Mer Napoléon Bonaparte a passé trois ans à Boulogne à planifier une invasion de l’Angleterre. Il a séjourné dans un hôtel particulier appelé le Palais Impérial, aujourd’hui bâtiment universitaire, à la place Godefroy de Bouillon,

Napoléon a construit 2000 bateaux et était si sûr du succès qu’il a fait ériger une colonne de la victoire. Ses ambitions ne se sont pas concrétisées, mais la colonnade subsiste, surmontée d’une statue de l’Empereur. Vous pouvez monter les 296 marches pour une vue fabuleuse sur la Manche avec les falaises blanches de Douvres clairement visibles par beau temps. A quelques pas, une pierre marque l’endroit où Napoléon a délivré la première Légion d’Honneur, en fait 2000 d’entre eux, assis sur un trône, entourés de 100 000 soldats.

Si vous n’avez pas le vertige, visitez le petit musée au pied de la colonne qui regorge de documents fascinants, de médailles et de la statue originale de Napoléon qui a été endommagée par les bombes de la Seconde Guerre mondiale.

La Maison de la beurière

Remontez le temps dans une authentique ancienne maison de marin. Montez les marches de la rue du Machicoulis, près de Nausicaa, et vous découvrirez une maison de pêcheur du XIXe siècle meublée et avec un personnel costumé.

Où manger à Boulogne sur mer

Rue avec tables et chaises sur la rue pavée à l'extérieur des restaurants Boulogne-sur-Mer

Savourez le favori local, les moules-frites, dans n’importe quel nombre de restaurants ici. C’est le plus grand port de pêche de France, donc comme vous vous en doutez, le poisson figure en bonne place sur le menu.

La rue de Lille avec la place Godefroy Bouillon (du nom d’un seigneur local qui partit du port de Boulogne en 1096 pour mener la première croisade et fut fait roi de Jérusalem) à une extrémité et la basilique à l’autre extrémité, est bordée de boutiques et restaurants dont certains sont ouverts toute la journée.

Vin & Dîner. Michelin étoilé La Matelote. L’équipe de chefs père et fils Tony et Stellio Lestienne (ci-dessus) cuisinent les plats les plus classiques ainsi que des plats délicieux et innovants. Le restaurant détient une étoile Michelin depuis 40 ans et est célèbre pour ses plateaux de fruits de mer. C’est aussi un hôtel charmant avec de superbes vues sur le port. www.la-matelote.com

Le préféré des pêcheurs

Authentique et poissonneux. Le Châtillon. Côtoyez pêcheurs, ouvriers portuaires et marins au mythique et authentique Le Châtillon. Ce restaurant original, décoré pour ressembler à un navire avec des murs lambrissés, des lampes de navires et des voiles au plafond est une institution. Il est célèbre pour son mélange de poisson appelé “Parillada”, un mélange de poissons grillés et de fruits de mer marinés à l’ail et à l’huile d’olive. Le bar ouvre à 04h00 – attention aux lève-tôt ! Consultez le site Web pour plus de détails (le restaurant est fermé le samedi) et réservez à l’avance si vous le pouvez car cet endroit est très populaire auprès des habitants. Trouvez-le dans le quartier de pêche appelé Capécure. www.Le-Chatillon.com

Les habitants adorent: Chez Jules, Place Dalton où se tient le marché.

L’heure de l’apéritif: Le Vole Hole de la rue de Lille est minuscule mais parfait. Il est installé dans le plus ancien bâtiment de la ville et ses tables débordent sur le trottoir . Vous le trouverez en face de la Basilique.

Où trouver les meilleurs fish and chips près de Calais dans le nord de la France

Sites Web utiles

Site de l’Office de Tourisme de Boulogne : www.boulonnaisautop.com/fr; www.pas-de-calais-tourisme.com/fr; www.french-weekendbreaks.co.uk

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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