Guide de la vieille ville de Montpellier

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Guide de la vieille ville de Montpellier

Montpellier est la capitale du département de l’Hérault, Occitanie (anciennement Languedoc-Roussillon). C’était un village de pêcheurs il y a de nombreuses années, maintenant c’est une ville cool avec une ambiance branchée. Le soleil brille à peu près du printemps à l’automne, puis environ 300 jours par an en moyenne de soleil. Il n’y a pas besoin de tenue formelle ou de formalité lorsque vous visitez ici, ce n’est pas ce genre d’endroit. Avec 80 000 étudiants (et la plus ancienne université encore en activité en Europe, elle a été fondée en 1180), il se passe beaucoup de choses.

Montpellier est également une base idéale pour visiter le sud de la France. Le service de train est très bon et il est à une courte distance de légendes telles que Narbonne, Carcassonne, Séte et même Barcelone en Espagne depuis la gare locale.

Que voir à Montpellier

Pink and white striped bunting hangs across an arched walkway lined with ancient buildings in Montpellier

Même si vous êtes au centre d’une ville, le bruit des cigales qui crient dans les platanes et les oiseaux qui voltigent à découvert lui donnent un air naturel. Il y a beaucoup de passerelles vertes, avec des cafés et des bars éphémères à gogo, c’est une ville qui aime s’asseoir dehors et se détendre.

En déambulant dans la cité médiévale, on se retrouve soudain sur une colline, rappelant qu’il s’agit d’un Mont – d’où le nom de Montpellier. Ce n’est cependant pas une ville difficile à parcourir, il est facile de s’orienter et de se déplacer avec un excellent service de tramway si vous souhaitez accélérer votre visite.

La place piétonne de la Comédie est le cœur battant de la ville et un point de rencontre apprécié. Les locaux l’appellent Place de L’ouef, grâce à sa forme ovale.

Culture et cafés

Vous ne pouvez pas manquer le Café Riche sur la place, c’est une institution et appartient à la même famille qui possède la très populaire La Grande Brasserie à quelques portes. Les locaux se donnent rendez-vous au Café Riche pour un Perrier tranche (Perrier eau avec une tranche de citron) ou Perrier menthe (Perrier avec un shot de menthe, très rafraîchissant).

L’eau Perrier provient d’une source située entre Montpellier et Nîmes donc tout le monde la boit ici comme… eh bien, de l’eau !

Le Café Riche est populaire pour le thé de l’après-midi, le café et les apéritifs et est le lieu idéal pour observer les perchoirs. Il y a aussi beaucoup d’animations de rue avec des musiciens, des magiciens et des danseurs. Ce n’est pas organisé, juste spontané et très apprécié des habitants et des visiteurs.

Montpellier est une ville culturelle avec de nombreux musées et galeries d’art. Ne manquez pas la visite de l’ancienne église Sainte-Anne. Désacralisé dans les années 1980, c’est aujourd’hui un cadre spectaculaire pour des expositions et des installations d’art contemporain. Au fur et à mesure que le soleil se déverse à travers les magnifiques vitraux, les œuvres d’art prennent une lueur très spéciale.

Musée Fabre

Cet immense musée accueille des expositions permanentes et temporaires et des échanges d’expositions réguliers avec le Louvre à Paris. Elle a été fondée en 1828 par l’artiste François-Xavier Fabre dans ce qui fut sa maison et sa galerie. Depuis lors, il s’est agrandi et trois bâtiments abritent aujourd’hui une collection éclectique qui s’étend sur plusieurs siècles d’art. Il y a des chefs-d’œuvre religieux du 14ème siècle ainsi que des œuvres d’art énormes et maussades de Pierre Soulages, l’un des plus grands artistes vivants de France.

Il y a plusieurs œuvres fabuleuses et importantes ici dont une peinture de Delacroix qui a inspiré Monet, qui l’appelait le “Père de l’Impressionnisme”. Il y a aussi des tableaux de Courbet, le bad boy du milieu des années 1800, qui adorait faire des autoportraits et pourquoi pas, c’était un bel homme ! La collection est chronologique. Avec quelque 800 œuvres d’art, vous pouvez facilement passer une demi-journée à parcourir cet immense musée, d’ailleurs il fait très frais à l’intérieur par une chaude journée !

Merveilleux marché des Arceaux

Le Marché des Arceaux est l’un des meilleurs marchés de rue que je connaisse. Il est situé sous les arches du gigantesque aqueduc derrière le célèbre château d’eau (d’où l’on a une vue magnifique sur Montpellier). Beaucoup de gens pensent que l’aqueduc est romain, ce n’est pas le cas. Et l’Arc de Triomphe non plus devant. Il peut sembler qu’il y ait un peu un sentiment romain dans cette ville, mais en fait, ils n’y ont jamais été.

Le Marché des Arceaux se situe dans le quartier de Peyroux. Il se trouve à l’ouest de la vieille ville et est facilement accessible à pied, même si vous pouvez prendre le superbe service de tramway si vous préférez. A la belle saison, les étals gémissent sous le poids des fruits frais, grosses cerises, melons et fraises. Des vieilles dames avec des paniers et des vieillards avec des sacs en plastique se promènent en regardant les produits, tendant parfois la main pour goûter avant d’acheter. L’odeur de la lavande et du fromage, du pain tout juste cuit, des fruits chauds et des poulets lentement rôtis est tout simplement digne de baver. Les étals sont ombragés par des platanes et il y a toutes sortes de nourriture et de produits fabuleux ici. Ce marché manque à la plupart des gens – ne le faites pas, c’est merveilleux !

Il y a aussi un marché couvert, Les Halles, dans la vieille ville. Ici, vous pouvez acheter des produits frais et vous asseoir à une table à l’extérieur et profiter de votre festin tout de suite !

Il y a plein de fabuleux restaurants, bars, brasseries, cafés et bistrots – manger dehors au soleil est de rigueur ici.

Informations pratiques sur Montpellier

Montpellier n’est qu’à 3h15 de Paris et la gare est en plein centre-ville. Les trains relient les principales destinations du sud : Marseille 1h30, Barcelone 2h30, Nîmes 0h34, Avignon 1h05 et bien d’autres.

L’aéroport de Montpellier est à seulement 8 km du centre-ville, à 10 minutes en voiture et un service de navette est disponible.

Se déplacer à Montpellier est facile, c’est un endroit idéal pour marcher mais il y a aussi un service de tram avec 4 lignes. C’est excellent et vous pouvez acheter des billets, un pass 1 jour, un pass 7 jours ou un pass 10 voyages.

Site de l’Office de Tourisme de Montpellier : www.montpellier-france.com

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