Hardelot, Côte d’Opale, Pas-de-Calais

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Hardelot, Côte d'Opale, Pas-de-Calais

Hardelot est une petite ville balnéaire élégante et charmante qui ne semble jamais être surpeuplée. Il a une belle plage et des boutiques et des hôtels en front de mer. Et à quelques minutes à l’intérieur des terres – une belle campagne verdoyante avec de merveilleuses promenades à travers les forêts et les dunes. C’est un endroit idéal pour s’évader.

Plages et forêts

Il y a 12 km de plage de sable immaculée, plusieurs hôtels chics, des restaurants et de très belles boutiques dont plusieurs galeries d’artistes. Hardelot n’est pas aussi glamour que son voisin plus connu, Le Touquet. Mais il est très élégant et a beaucoup à offrir aux excursionnistes, aux week-ends ou aux vacanciers.

Il y a beaucoup de sports de plage à faire ici. Il y a toute l’année de la voile, du canoë et de la planche à voile ainsi que du char à voile. C’est un endroit idéal pour ceux qui ont des enfants avec sa classification de station «Kid» indiquant que la station se concentre sur la fourniture d’activités, d’équipements et d’un environnement particulièrement sûr pour les enfants. Il y a un club de tennis toute l’année avec des cours à partir de 5 ans avec des compétitions internes et des tournois nationaux organisés régulièrement.

La région est un délice pour les cavaliers avec une grande école d’équitation et un poney club. Les promenades à travers les forêts de pins et les sentiers menant à la plage sont très populaires. Il y a plusieurs arènes, pistes, un concours international de sauts d’obstacles et des concours de sauts amateurs et professionnels tout au long de l’année.

Hardelot était à l’apogée de sa popularité au début des années 1900 grâce à Sir John Whitney, alors propriétaire du Château d’Hardelot. Sportif passionné et adepte de la vie au grand air, il aimait la région avec ses dunes et ses forêts. Il la rendit à son tour populaire en invitant ses riches amis à rester, dont le roi George V.

Avec de riches amis français, Sir John a acheté 900 acres de terres autour d’Hardelot. Il en fit la promotion comme lieu de chasse. Il y avait des cerfs, des sangliers, des lièvres et des faisans à gogo. Pour accueillir les visiteurs, Sir John a persuadé son ami l’architecte Louis-Marie Cordonnier de concevoir des villas uniques. On peut encore les voir aujourd’hui.

Blériot et ses illustres habitants

Le célèbre aviateur Louis Blériot y fit construire une villa. On dit qu’il faisait atterrir son avion sur la plage à marée basse ! La famille Tata (la très riche famille indienne Tata) habitait à côté de Blériot. Clairement le grand Blériot a eu une influence sur le jeune JRD Tata d’à côté. Il est ensuite devenu le premier homme à piloter un avion en Inde et a lancé Tata Air qui est devenue Air India. La célèbre Américaine Harriet Quimby, première femme à avoir obtenu le brevet de pilote, a visité Blériot à Hardelot. Elle a emprunté un avion et est devenue la première femme à traverser la Manche depuis Douvres en atterrissant juste à côté, à trois kilomètres d’Hardelot.

Château d’Hardelot

Aujourd’hui, le Château est un monument de l’Entente Cordiale franco-britannique et un centre culturel avec un programme de promotion de la culture britannique, à travers toutes les formes d’art (musique, arts visuels, cinéma, littérature et patrimoine). C’est un monument important dans la région et est construit dans le style Tudor comme un petit morceau d’Angleterre en France. Une autre preuve de la relation particulière de la région avec son proche voisin peut être vue dans les armoiries municipales d’Hardelot qui comportent un Union Jack.

Golf et restauration

Hardelot est très apprécié des citadins lillois et des visiteurs belges notamment grâce à ses grands golfs. Les Pins (18 trous) est immaculé et dit être le plus technique d’Europe et Les Dunes (également 18 trous) qui est très attractif. Les deux parcours plongent dans les forêts de pins avec leur parfum doux et attrayant et attirent des joueurs de tous niveaux, du professionnel au débutant.

Il y a plusieurs restaurants à Hardelot, de l’élégant La Terrasse aux braseries et crêperies. Un supermarché, une boulangerie avec du pain frais, une chacuterie et une épicerie spécialisée dans les produits locaux sont parfaits pour les indépendants. Vous ne manquerez certainement pas de bons produits pendant votre séjour à Hardelot – les fraises Samer locales sont particulièrement recommandées !

Il y a beaucoup de choix d’hébergement. Des beaux hôtels comme Les Jardins de Hardelot aux gîtes ruraux, chambres d’hôtes, villas indépendantes et emplacements pour caravanes et campings.

Les meilleures choses à faire à Hardelot

Asseyez-vous sur la plage, nagez dans la mer, montez à cheval, naviguez sur des chars à voile, surfez, jouez au golf ou jouez au tennis au country club.

En haute saison et à d’autres périodes de pointe (Noël, Pâques), il y a généralement un marché sur la route principale le dimanche.

Pendant la saison estivale, des festivals d’art et de musique ont également lieu dans le parc du château et dans le country club.

Visitez le Château d’Hardelot – des événements y sont régulièrement organisés – consultez le site Web du Château pour le programme complet.

Jouer le golf aux Pins ou aux Dunes

Randonnée à travers les dunes sur le sentier du mont St Frieux

Hardelot est situé juste à côté de la route A16 entre Calais et Boulogne à environ 30 minutes du port de Calais.

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