Hareng Roi Étaples | Un festival de hareng insolite !

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Hareng Roi Étaples |  Un festival de hareng insolite !

Fête du Hareng, Hareng Roi Etaples

Chaque année, le long de la Côte d’Opale dans le nord de la France, un festival très spécial a lieu – le Hareng Roi, le King Herring ! Cet humble poisson, un peu oublié de nos jours, était jusqu’au début du 20ème siècle le roi des poissons par excellence. Ils étaient si abondants au large des côtes françaises qu’ils constituaient la base de l’alimentation des familles les plus pauvres. Le hareng a fait fortune pour les nombreux pêcheurs qui peuplaient les ports de Boulogne-sur-Mer et d’Etaples-sur-Mer, ainsi que ceux qui le salaient et le mettaient en conserve.

Hareng Roi

Le fumage et le salage du hareng sont des pratiques bien connues mentionnées dans les livres d’histoire antique comme étant la nourriture donnée aux légionnaires de Jules César en France. Selon certains historiens, ce sont les Britanniques qui ont inventé l’expression King pour le hareng au Moyen Âge et c’est un nom qui est resté. À Boulogne-sur-Mer et Étaples-sur-Mer, chaque novembre, le King Herring est fêté pendant un week-end alors que des milliers de personnes assistent à des festivals en son honneur. Nous sommes allés au Hareng Roi à Etaples-sur-Mer… et des milliers d’autres aussi ! Dans le port d’Etaples, “Les Bons Z’Enfants” un groupe folklorique local organisent cette fête authentique pour célébrer un événement qui rappelle l’époque où les pêcheurs revenaient de la mer apportant avec eux une abondance de harengs.

Hareng Roi

Au cours du week-end quelques trois tonnes de harengs sont consommées – harengs frais grillés sur de grands barbecues, harengs marinés ou fumés accompagnés d’un bon verre de vin et servis par une centaine d’Etaplois locaux fiers de cette tradition et vêtus de costumes traditionnels.

Hareng Roi

Le jour où nous y sommes allés, il pleuvait mais cela n’a semblé décourager personne ! Il y avait des centaines de personnes qui s’abritaient dans des tentes en dégustant une assiette (ou plusieurs) de harengs cuits dans tous les sens. Il y avait des chants et même un peu de danse et tout le monde semblait être de très bonne humeur – peut-être que le verre de vin que vous avez reçu avec votre repas de hareng pour seulement quelques euros y était pour quelque chose !

Hareng Roi

Je peux honnêtement dire que je n’ai jamais été à un festival comme celui-ci auparavant mais, comme j’aime le hareng, chanter, danser et rire un bon coup, je reviendrai l’année prochaine pour plus!

Site Internet d’Etaples Tourisme pour plus de détails.

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