Ile de Ré – L’exquise petite île de France

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Ile de Ré – L'exquise petite île de France

Une visite au « 21st arrondissement de Paris » est le parfait antidote aux pressions de la vie quotidienne normale, déclare Linda Matthieu lors de sa visite de la belle Ile de Ré…

Reliée par un pont au continent, non loin de La Rochelle, se trouve la charmante petite île appelée Ile de Ré. Heureusement pour moi, c’est à une courte distance en voiture de chez moi et j’adore emmener des invités pour une visite. C’est une île très prisée des Parisiens aisés et qui porte aujourd’hui le surnom de « 21e arrondissement de Paris ». Il était autrefois isolé et pauvre mais, bien qu’il soit maintenant visité par des milliers de personnes chaque été, il a réussi à conserver son aura rustique et sous-développée.

ile de re franceIl y a des paysages magnifiquement préservés avec des cyprès et des pins, des herbes de plage, de longues et larges plages et des vignobles.

Du vin local est produit, ainsi que du cognac et du pineau des Charentes (une liqueur d’apéritif à base de vin blanc et de cognac).

Le sel et la fleur de sel sont toujours récoltés dans les marais selon des méthodes traditionnelles. Les huîtres locales sont délicieuses. La pomme de terre primeur d’Ile de Ré, cultivée localement, est devenue la première AOC (appellation d’origine contrôlée) de ce type en France, même si, à vrai dire, je ne peux pas vraiment faire la différence avec la goût d’autres pommes de terre, mais j’aime les acheter.

Il y a dix petits villages contenant tous de petites chaumières blanches et il semble qu’ils aient tous des roses trémières qui poussent contre les murs ; le contraste des couleurs des fleurs lumineuses est saisissant. Mon village préféré est la Flotte qui a un merveilleux marché Renaissance tous les matins et je pense que c’est le meilleur que j’ai vu en France.

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Les produits locaux abondent et des échantillons sont distribués partout. Les gens qui tiennent les stands là-bas doivent être le groupe le plus sympathique que j’aie jamais rencontré en France. On m’a souvent demandé d’où je venais alors que le marché grouillait de touristes. Quand j’ai dit à un homme que j’étais originaire du Texas, il s’est extasié devant les Stars de Dallas, une équipe professionnelle de hockey sur glace, et m’a dit qu’il venait de commander le tout nouveau t-shirt des Stars.

ile de re franceSaint-Martin-de-Ré est la capitale de l’île et arbore un joli petit phare et un petit port au centre du village. Il a l’air le plus sophistiqué et les rues sont bordées de boutiques haut de gamme, de nombreux restaurants et d’un hôtel cinq étoiles. Dans le petit parc que l’on voit à l’entrée du village (le stationnement doit se faire à l’extérieur du village) vous trouverez des ânes en culottes-culottes. Cela a été introduit pour la première fois par la femme d’un agriculteur pour essayer de protéger les pattes de leurs ânes des piqûres de moustiques. Aujourd’hui, ils attirent aussi bien les touristes que les photographes et les enfants y sont promenés. Il existe même une race d’âne au poil particulièrement hirsute que l’on ne trouve que sur l’Ile de Ré. Vous pouvez les voir dans les champs autour de Saint-Martin-de-Ré qui ont vraiment besoin d’être soignés.

Un autre village populaire à visiter est Ars-en-Ré, l’ancienne capitale du sel, marquée par le clocher élancé noir et blanc de l’église Saint-Etienne. Les rues sont étroites et il y a un autre port charmant là-bas. Ars-en-Ré, avec la Flotte, est sur la liste des plus beaux villages de France et vous comprendrez pourquoi lors de votre visite. Il y a un grand phare à l’extrémité de l’Ile de Ré qui peut être escaladé pour une vue à couper le souffle.

Cette petite île est un paradis pour les cyclistes avec 60 miles de pistes cyclables qui sillonnent toute l’île et les plages sont faciles à trouver lorsque vous voulez vous reposer et simplement profiter des vues splendides et vous détendre.

Si vous ne pouvez pas passer une semaine ici, je recommande même une journée, c’est juste une expérience délicieuse et bien trop belle pour être manquée.

Linda Mathieu, d’origine texane, vit en France avec son mari français. Elle était guide touristique de Paris et est l’auteur de Secrets of a Paris Tour Guide, disponible sur www.amazon.com.

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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