La beauté du Béarn, sud-ouest de la France

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La beauté du Béarn, sud-ouest de la France

Entre les Pyrénées et l’océan Atlantique se trouve le Béarn, une région historique. C’est dans le département des Pyrénées-Atlantiques dans le coin le plus éloigné du sud-ouest de la France. La région est souvent une surprise pour les visiteurs avec une campagne magnifique, des villes historiques et une culture riche. C’est une terre luxuriante de collines vert émeraude sur lesquelles paissent des bovins couleur miel appelés La Blonde d’Aquitaine. Du haut des collines qui parsèment le terrain, vous découvrirez des vues spectaculaires sur la chaîne montagneuse des Pyrénées. La région bénéficie d’un climat doux et tempéré. Une pluie saine soutient une industrie agricole florissante tandis que les agriculteurs prennent soin et sont fiers d’entretenir la campagne.

Pau, capitale du Béarn

Architecture art déco de la ville de Pau

Pau est la capitale du Béarn. Il peut retracer ses racines à la colonisation des Romains au début du premier siècle. C’est la ville natale de l’un des plus célèbres rois de France, Henri IV (1553-1610), père de Louis XIII (1601-1643).

Les montagnes des Pyrénées dominent les vues de Pau avec le Pic du Midi le plus haut à 2877m. Il se distingue par ses bords dentelés comme une dent ébréchée. La région offre un large choix d’activités allant du ski en hiver à la randonnée en été et au VTT. La région accueille souvent les ascensions exténuantes du Tour de France.

Pour les passionnés de courses automobiles, le Grand Prix a lieu chaque année dans les rues de Pau. Il s’agit de la plus ancienne course urbaine de France et propose un circuit difficile qui a été piloté par les meilleurs pilotes de Formule 1, dont Lewis Hamilton.

La rivière Le Gave de Pau qui descend des montagnes vers l’embouchure de l’Atlantique, est idéale pour le canoë et le rafting.

Le Chemin de Saint-Jacques, chemin de Saint-Jacques traverse le Béarn et traverse en très petite partie la forêt domaniale de Pau, la Forêt de Bastard. Le village le plus important pour la Route du Pèlerinage est la cité médiévale de Lescar, ancienne capitale du Béarn. C’est à 10 minutes en voiture de Pau. Vous y trouverez une charmante cathédrale romane et un abri pour les pèlerins.

Vin et châteaux

Tours blanches et tourelles du château de Pau contre un ciel bleu profond

Au sud de Pau se trouve la région viticole du Jurançon. Ici sont produits des vins blancs secs et liquoreux, cultivés à partir du cépage Manseng. Selon une légende locale, le bébé prince Henri de Navarre (plus tard Henri IV) aurait reçu une cuillère à soupe de ce vin pour lui donner le meilleur départ dans la vie et la force de régner un jour !

Le Château de Pau, construit en 1370, a évolué d’une forteresse pour devenir la résidence des souverains de Navarre. La façade est ornée des monogrammes d’Henri IV et de son épouse Marguerite de Valois. Parmi les invités célèbres figurent Napoléon Bonaparte et Marie-Antoinette qui aurait aidé à cultiver les jardins du château lors de ses séjours d’été. Le château est ouvert au public et possède une grande collection de tapisseries et de meubles dont une table mémorable pouvant accueillir 100 convives. Il y a aussi une célèbre carapace de tortue rapportée des Amériques. On dit qu’il a servi de berceau au bébé Prince Henry.

Autour de Pau

Pont de pierre voûté sur une rivière menant à Navarenxx

Pau est entourée de beaux villages et de petites villes entre la campagne vallonnée et les Pyrénées. Orthez par exemple, avec son pont médiéval Pont Vieux sur le Gave de Pau. La bataille d’Orthez (1814), s’est déroulée ici pendant la guerre de la péninsule, aboutissant à une victoire pour le duc de Wellington. Elle est marquée par le Monument du Général Foy aux abords de la ville.

Salies–de-Béarn vaut également le détour. Cette ville thermale est connue pour sa découverte des célèbres cristaux de sel dans les marais voisins et possède un musée dédié à la tradition de la fabrication du sel. A proximité se trouve Sauveterre-de-Béarn, très jolie bastide médiévale.

Navarrenx est une place forte très bien conservée avec une enceinte magnifiquement intacte. Ce fut la première ville bastionnée de France. Aujourd’hui, il est classé Plus Beaux Village de France (plus beaux villages de France). Les Trois Mousquetaires, Athos, Porthos et Aramis (qui porte le nom de sa petite ville béarnaise), sont tous originaires du Béarn et séjournent à Navarrenx. De là, il est facile de se diriger vers les Pyrénées via Oloron-Saint-Marie où vous pourrez visiter la cathédrale Saint-Marie classée au patrimoine mondial de l’UNESCO avec son portail roman. Et ne manquez pas le Quartier Saint-Croix historique et surélevé qui se trouve sur la colonie romaine d’origine. La ville abrite également le dernier fabricant de bérets de France.

Montagnes et grottes

Montagnes et lacs de la vallée d'Ossau

La beauté de cette région est sublimée par la vallée d’Ossau, tapissée de toutes les nuances de vert. De là, vous pourrez vous diriger vers la station balnéaire d’Artouse et admirer le Pic du Midi à sa porte. Un téléphérique vous amènera au sommet de la montagne. Et, de là, montez dans un train pour sillonner des paysages à couper le souffle avant de terminer votre périple au lac d’Artouste. Le trajet dure environ 50 minutes. Ou, vous pouvez faire une randonnée qui prend environ trois heures.

Dernier point mais non des moindres sur la liste des lieux à visiter, les Grottes de Bétharram. C’est un exemple parfait de ce qui se cache sous la magnifique campagne. Découvert en 1810, il a été formé par de minuscules gouttelettes d’eau sur des dizaines et des milliers d’années. L’égouttement constant forme des stalagmites, créant des illusions étonnantes de grandes salles, de figures humaines et de plafonds drapés par les dessins graphiques de la nature. C’est une bonne idée d’apporter un pull car il fait frisquet là-bas !

La région est à environ une heure de l’océan Atlantique et borde l’Espagne. Deux autoroutes traversent la région, l’A64 et l’A65 et il y a un aéroport international à Pau. Le service de train régional français et TGV s’arrête à Orthez et Pau reliant le Béarn à Toulouse, Bordeaux et Paris.

Seul hic en visitant cette belle et sublime région, vous pourriez être tenté de ne jamais repartir !

Katie Disken a grandi à Dublin, en Irlande et vit maintenant dans le sud-ouest de la France où elle écrit des nouvelles et de la poésie, et est fan des vins uniques de Jurançon.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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