La Belle Route Panoramique de la Côte d’Opale

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La Belle Route Panoramique de la Côte d'Opale

La semaine dernière, j’ai décidé d’aller faire un tour en voiture sur l’un de mes itinéraires préférés en France, la route côtière D940 de Calais à Boulogne-sur-Mer. Vous n’en aurez probablement même pas entendu parler et je ne vous en veux pas, c’est un peu un secret et presque toujours négligé par les conducteurs qui atteignent Calais et poussent leurs pédales au sol pour tenter de s’échapper le plus rapidement possible vers le sud …

La côte d’Opale, trésor remarquable du nord de la France

La D940 est parallèle à l’autoroute A16 (également connue sous le nom de L’Européenne) qui va de Dunkerque à Paris. Les millions de Britanniques qui arrivent chaque année en France via les ferries et les trains empruntent directement cette route principale qui mène au sud. Ils ne regardent ni à gauche ni à droite, ils ne divergent pas. Ils ne passent pas. Ils ne collectent pas 200,00 £.

À certains égards, c’est une bonne chose car cela signifie que la belle vieille route de la D940 n’est jamais encombrée et garde sa belle apparence – pensez à Cornwall avec une inclinaison française. Cela commence à Calais et dès que vous sortez de la ville, vous remarquez une différence immédiate lorsque vous atteignez la petite ville calme et plutôt jolie de Sangatte. Il y a une longue plage de sable doré et je n’ai jamais vu personne sauf une fois, il y avait un homme avec une canne à pêche qui pêchait pour attraper son déjeuner !

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L’itinéraire monte et descend des collines escarpées qui donnent aux cyclistes un vrai défi et un frisson ; la route serpente en rond et offre des vues spectaculaires sur les falaises de la Manche, de minuscules petites villes qui se vantent d’un seul magasin (une boulangerie bien sûr) et des stations balnéaires qui sont de véritables joyaux. Tout au long de son parcours sinueux, vous trouverez des pêcheurs locaux vendant des moules fraîches, des crevettes, des huîtres, du homard, du crabe et toutes sortes de fruits de mer dans des boutiques éphémères dans leurs garages, jardins et salons. Si vous vous arrêtez pour discuter et acheter, ils peuvent vous raconter l’histoire de leur famille et vous montrer des photos et révéler leurs façons préférées de cuisiner le poisson.

Tous ceux qui empruntent cet itinéraire trouveront leur propre endroit préféré pour se promener, s’arrêter, manger et boire dans la vue. Il est presque certain qu’ils voudront revenir. C’est ce genre d’endroit. Comme un secret qui ne cesse de vous attirer pour découvrir davantage de ses charmes cachés.

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Sera-ce les sommets des falaises des Caps – Gris Nez et Blanc Nez (Nez Gris et Nez Blanc). Tenez-vous ici par temps clair parmi les fleurs des prés (et les coquelicots à certaines périodes de l’année) et vous verrez les falaises blanches de Douvres scintiller au loin à seulement 21 miles. Vous pourriez aussi voir des gens se jeter du haut de la falaise avec des ailes colorées en nylon – cet endroit est très populaire auprès des parapentes ! Ou peut-être apprécierez-vous la vue des cavaliers de l’ancien centre équestre de l’autre côté de la route, laissant leurs chevaux profiter de l’air frais et de la vue.

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Sera-ce Audressselles, le joli petit village de pêcheurs avec ses restaurants pittoresques servant les fruits de mer les plus frais disponibles, qui vous tentera de vous arrêter et de vous imprégner de l’ambiance ? Des bateaux de pêche en bois sont garés devant les maisons comme des voitures. De petites chaumières blanches aux volets bleus définissent fièrement l’origine de ce lieu où les familles perpétuent encore aujourd’hui la tradition de la pêche en pêchant au Flobard, un type de bateau en bois utilisé ici depuis de nombreuses années que vous verrez débarquer sur la plage remplie de prime de poisson.

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Comment résisterez-vous aux petites baies cachées qui n’ont pas de nom où les phoques s’ébattent ouvertement ? Des lieux où l’on peut pique-niquer en toute quiétude et regarder les vagues se pelotonner doucement sur la plage et où les habitants récupèrent l’eau pour en faire du sel de mer à saupoudrer sur leurs moules marinières.

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Ou tomberez-vous amoureux de Wimereux avec ses villas Belle Epoque et son air de grandeur balnéaire ? Un endroit pour admirer le coucher du soleil avec un apéritif sur une terrasse sur la plage – tout simplement inoubliable.

Continuez jusqu’à Boulogne-sur-Mer et vous découvrirez une ville animée avec 1000 boutiques, 200 restaurants et Nausicaa, le plus grand et sans doute le meilleur aquarium d’Europe et s’il fait beau et que la marée est basse, promenez-vous jusqu’au fort napoléonien sur la plage du Portel et ramasser des moules pour votre dîner comme on le fait depuis des siècles.

charles-dickens-franceLa D940 continue de l’autre côté de Boulogne, tout le long de la côte jusqu’à Berck-sur-Mer, en passant par des endroits plus charmants comme Le Touquet et Hardelot, la petite ville balnéaire très chic très appréciée de Charles Dickens qui y vécut de 1860 à 1864. Là sont des restaurants raffinés, de beaux hôtels, un fabuleux centre équestre, des dunes, un château et une campagne magnifique qui en font un petit bijou.

La route D940 de la Côte d’Opale offre une gamme variée de vues imprenables et d’expériences typiquement françaises, une rue étonnamment riche à parcourir. Une fois vu, jamais oublié… vous reviendrez.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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