La magnifique Abbaye de Fontevraud dans la Loire

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La magnifique Abbaye de Fontevraud dans la Loire

L’abbaye royale de Fontevraud doit être l’une des plus belles abbayes de toute la France – et elles sont nombreuses. Historique, immense et absolument magnifique, l’abbaye du XIIe siècle classée au patrimoine mondial de l’UNESCO est l’un des plus grands ensembles monastiques d’Europe. C’est un de ces endroits qu’il faut voir quand on est en Val de Loire. Il y a aussi un restaurant et un hôtel étoilé Michelin ainsi qu’une fabuleuse galerie d’art qui a ouvert ses portes en 2021 dans les anciennes écuries.

Histoire de Fontevraud

Les bâtiments datent du début du 12ème siècle, une époque où les églises étaient hautes et grandes – pensez à Notre Dame de Paris et à la cathédrale de Chartres. Au fil des siècles, d’autres bâtiments ont été ajoutés, il y a donc un véritable mélange de styles architecturaux allant du roman à la Renaissance. Abritant des moines et des nonnes à travers les siècles, il a été saccagé pendant la Révolution française et transformé en prison par Napoléon en 1804, le plus grand de France après celui établi à l’abbaye de Clairvaux, il était considéré comme l’un des pénitenciers les plus durs de France et jusqu’à 2000 détenus ont été enfermés ici. Ce n’est qu’en 1963 que l’Abbaye fut libérée de son destin. L’abbaye a fait l’objet d’une restauration et s’est ouverte au public et est aujourd’hui un haut lieu culturel. Il y a des concerts, des ateliers, des artistes en résidence et des expositions qui changent régulièrement.

Richard Cœur de Lion et Aliénor d’Aquitaine à l’Abbaye de Fontevraud

White stone nave of the abbey of Fontevraud, Loire ValleyL’abbaye de Fontevraud était le lieu de sépulture de plusieurs membres importants de la famille Plantagenêt. Aliénor d’Aquitaine mourut à l’Abbaye en 1204 et y fut inhumée aux côtés de son mari Henri II de France décédé en 1189 à proximité de Chinon. C’est elle qui a commandé les effigies qui se trouvent dans la nef. Son fils Richard Cœur de Lion meurt dans ses bras en 1199 et est également inhumé à l’Abbaye. Isabelle, épouse du roi Jean d’Angleterre (frère de Richard Cœur de Lion) mourut également à l’Abbaye et y fut inhumée.

Leurs gisants sont exposés dans la magnifique nef de l’Abbaye et ont un air étrangement humain. Eleanor a l’air plus jeune que ses 82 ans, paisible et majestueuse, elle est montrée en train de lire un livre. En voyant leur ressemblance dans la nef en flèche, cela vous fait vraiment comprendre à quel point cette abbaye a toujours été considérée comme importante.

Il a une histoire immense que vous pouvez presque ressentir lorsque vous franchissez les portes et pénétrez dans l’intérieur frais avec des plafonds extrêmement hauts. Les dômes de style byzantin et les murs de pierre blanche lui donnent un petit air du monde.

Les femmes souveraines de l’Abbaye de Fontevraud

Exceptionnellement, il s’agissait d’une abbaye dirigée par des femmes, de puissantes abbesses qui ne répondaient qu’au roi pour les questions profanes et au pape pour les questions spirituelles. Les abbesses sont issues des rangs princiers et les religieuses de la noblesse. Les moines vivaient dans un prieuré hors des murs de l’abbaye. Les femmes qui vivaient ici à ses débuts consacraient leur vie à la prière. Pour la plupart d’entre eux, malgré leurs origines, ce fut une vie difficile. Ils n’étaient pas autorisés à se parler ou à établir un contact visuel, même pendant les repas.

Lorsque Louise de Bourbon (1673-1743), fille de Louis XIV, devint abbesse, il devint assez populaire pour l’aristocratie d’y envoyer ses filles. C’était certainement moins cher que de payer des dots de mariage coûteuses.

Les religieuses chassaient et organisaient des festins auxquels les VIP étaient conviés et dansaient même ! De magnifiques peintures murales montrent que Louise s’est ajoutée à une scène religieuse, il semble que la vanité mondaine n’ait pas complètement disparu de la vie à l’abbaye. Les Abesses suivantes ont suivi son exemple – faisant des fresques de Fontevraud une sorte de “selfie” antique.

Flânez dans les cloîtres, visitez les cuisines et la salle capitulaire pour vous faire une idée de ce qu’était la vie ici pour les religieuses.

Musée d’art moderne Abbaye de Fontevraud

Suite à une vaste donation des collectionneurs privés Martine et Léon Cligman, comprenant des œuvres des XIXe et XXe siècles des artistes Corot, Dubuffet, Degas, Toulouse-Lautrec, Derain et Delaunay, le Musée d’Art Moderne de l’Abbaye de Fontevraud a ouvert ses portes en juin 2021.

Séjourner à l’Abbaye de Fontevraud

Sur place se trouve un bel hôtel converti à partir de l’un des anciens bâtiments. Vraiment tranquille, il est délicieusement mis à jour en gardant autant de fonctionnalités que possible. C’est le mariage parfait du moderne et de l’ancien. L’air est parfumé d’huiles, les chambres sont spacieuses et über luxueuses mais organiques en même temps.

Séjourner ici vous donne accès à l’abbaye et aux magnifiques jardins. La nuit, vous pouvez parcourir le domaine de l’abbaye avec seulement les chats locaux pour compagnie. Le bar et le restaurant sont ouverts aux non-résidents et valent le détour.

Visite Virtuelle de l’Abbaye de Fontevraud

Visitez l’abbaye de Fontevraud en ligne avec Google Arts et Culture – cliquez simplement sur le lien et faites défiler jusqu’aux cercles marqués “explorer” : artsandculture.google.com/partner/abbaye-royale-de-fontevraud

C’est extraordinaire de déambuler dans la nef, voir la peinture à l’effigie de Ricard Cœur de Lion, le grain de ces épais murs anciens témoins de 900 ans d’histoire. Il y a un modèle des bâtiments de l’abbaye qui montre à quel point elle était énorme à son apogée – un village fortifié par essence. Observez les œuvres d’art de près, regardez par les fenêtres et admirez la vue depuis le cloître…

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www.fontevraud.fr; www.valdeloire-tourisme.fr; www.paysdelaloire.co.uk

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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