L’art de fabriquer des baguettes de lavande en Provence

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L'art de fabriquer des baguettes de lavande en Provence

Par une chaude matinée de juin, Elsa arpente le champ de lavande devant la maison de son enfance. Dans quelques semaines, lorsque les fleurs violettes emblématiques seront en pleine floraison, Elsa créera ses fuseaux de lavande, ravivant l’art de fabriquer des baguettes de lavande en Provence.

Un métier perdu depuis longtemps ramené à la vie

Panier de baguettes de lavande

Inspirées par un livre poussiéreux sur l’artisanat français et par l’abondance de lavande autour de la propriété familiale, Elsa, 10 ans, et sa mère ont décidé de s’essayer à la création de baguettes de lavande. Elsa a immédiatement pris le processus. Encadrée par sa grand-mère, qui avait pratiqué le métier des années auparavant, Elsa a passé des étés à perfectionner son travail. Les fuseaux sont devenus un cadeau de vacances et d’anniversaire populaire pour la famille et les amis.

Des années plus tard, alors qu’Elsa avait 17 ans, un petit ami entreprenant du lycée, Romaric, lui a suggéré d’élargir son passe-temps et de vendre les baguettes au marché local. Armé d’un panier de fuseaux, de quelques chaises et d’une table, le jeune couple a installé son stand au marché du mercredi de Saint Rémy. Pour attirer les acheteurs, Romaric a suggéré à Elsa de travailler sur les fuseaux du stand. Les acheteurs – locaux et touristes – ont été charmés et intrigués de redécouvrir l’engin perdu depuis longtemps. Les fuseaux se sont vendus en quelques heures et un job d’été est né. Elsa a quitté la Provence pour l’université et une carrière dans la production cinématographique, mais est rentrée chez elle pour pratiquer son métier chaque été. En 2009, elle lance Fuseaux de Lavande et revient définitivement en Provence.

Histoire de la lavande en Provence

Lavande étant tissée dans une baguetteLa lavande a une longue histoire en Provence. Dès l’époque romaine, la plante était connue pour ses propriétés médicinales et réparatrices. Les Romains ajoutaient de la lavande à l’eau de leur bain pour son parfum agréable et ses qualités adoucissantes pour la peau. Au Moyen-Age et à la Renaissance, les lavandières déposaient le linge sur des buissons de lavande pour parfumer les vêtements. Des bouquets de lavande séchée étaient placés dans des placards et des commodes pour chasser les insectes et protéger des mites. La lavande, parfois en combinaison avec d’autres herbes, était censée conjurer la peste. Au 17ème siècle, les femmes françaises cherchaient une manière plus décorative d’utiliser la lavande. Les fuseaux de lavande enroulés dans un ruban sont devenus un moyen populaire et attrayant d’étendre les avantages sains et anti-odeurs de l’herbe.

La douceur du climat, le soleil chaud et le sol meuble donnent naissance à de vastes champs de lavande dans toute la Provence mais surtout dans la région de Sault. Presque tous les jardins potagers de la région possèdent une parcelle de lavande.

Malgré l’abondance de la plante, les fuseaux de lavande sont tombés en désuétude avec le temps. Ils sont devenus rien de plus qu’un souvenir pittoresque. Peut-être parce que reproduire un fuseau de lavande à l’ancienne est un effort long et laborieux, les sachets de lavande sont devenus à la mode. Remplis de fleurs et/ou de graines de lavande séchées, ces sachets colorés et peu coûteux se trouvent dans tous les marchés et magasins de souvenirs de Provence.

Faire des baguettes de lavande

Femme tenant un panier de lavande

La création d’un fuseau de lavande authentique et artisanal se fait entièrement à la main et ne peut être réalisée qu’avec de la lavande fraîche. En Provence, la saison de la lavande est courte, elle ne dure que 3 mois environ. Elsa cueille la lavande tôt le matin et se met immédiatement au travail. Les tiges doivent être souples afin qu’elles puissent être pliées pour recouvrir et enfermer complètement les fleurs de lavande. Fidèle à la tradition, Elsa n’utilise que du ruban de soie de Satab, une rubanerie française centenaire. Les rubans de couleur bijou sont tissés à travers les tiges de lavande, enfermant davantage les fleurs. Contrairement aux sachets, les fuseaux d’Elsa conservent leur puissance pendant 5 à 6 ans, renforcée par les rubans qui conservent leur couleur vibrante pendant toute la durée.

tisser du ruban en brins de lavande, un ancien métier provençalLes fuseaux d’Elsa sont disponibles en deux tailles. Chaque fuseau prend une heure ou plus à compléter. Le processus à forte intensité de main-d’œuvre associé à la courte saison de croissance de la lavande limite la production et les baguettes se vendent rapidement.

Vous pouvez trouver Elsa et ses fuseaux sur les marchés hebdomadaires de Provence. Son stand est toujours occupé alors que les acheteurs avertis du 21e siècle cherchent à éviter les bibelots produits en masse au profit d’artisanat authentique et inhabituel pour les cadeaux ou pour parfumer doucement leur propre maison.

Par Martine Bertin-Peterson de Goutte et Voyagevisites culturelles et gourmandes de la Provence où vous vous ferez des souvenirs émouvants et visiterez les marchés les plus magiques…

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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