Le château de Chenonceau – le château des fleurs dans la vallée de la Loire

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Le château de Chenonceau - le château des fleurs dans la vallée de la Loire

Tous ceux qui visitent le château de Chenonceau dans la vallée de la Loire repartent avec un souvenir des jardins exquis, du château de pierre blanche incroyablement romantique sur une rivière avec ses tours pointues et son pont en arc – et surtout des parterres de fleurs dans chaque pièce…

Jean-François Bouchet est le fleuriste extraordinaire qui crée et dirige les compositions florales du château et pour certains, il est la principale raison de visiter le château. Quand je l’ai visité et que j’ai eu une leçon sur les étalages de fleurs avec lui (je sais, je sais – quelle chance ai-je ?), nous avons ensuite fait le tour du château pour voir à quoi il ressemble quand il est fait par un maître. Des groupes de dames se sont réunis autour de lui en roucoulant et en louant et je ne suis pas surpris, il est tout à fait charmant et quiconque peut faire ressembler les fleurs à lui mérite une telle dévotion.

Les gens prennent des photos sur leurs téléphones portables d'un magnifique étalage de fleurs sur une table Quelques mots sur le Château de Chenonceau

François Ier, le roi de France de la renaissance, a pris possession du château de Chenonceau au XVIe siècle. Plus tard, elle fut dirigée par Diane de Poitiers qui la reçut en cadeau de son amant Henri II, fils de François Ier. Elle fit construire le célèbre pont sur le Cher afin de pouvoir passer de l’autre côté pour chasser.

On dit qu’elle se faufilait chaque matin dans les cuisines du sous-sol pour se baigner dans les eaux glacées de la rivière afin de garder son teint éclatant. A la mort de son amant, Diane perdit le château au profit de sa femme Catherine de Médicis, et fut envoyée vivre dans le château voisin de Chaumont-sur-Loire. Catherine a construit la galerie fermée sur le pont qui lui donne un aspect si unique et elle a également développé les jardins.

Les deux dames adoraient le château et étaient célèbres pour leurs fêtes somptueuses dans le magnifique parc du château. En fait, la touche féminine qui a vu le château appartenir et se développer par une succession de propriétaires, c’est ainsi qu’il a obtenu son surnom de “Château des Dames” ou “Château des Dames”.

Chenonceau est ensuite devenue propriété privée et appartient aujourd’hui à la célèbre famille de chocolatiers français Menier. Madame Menier adore les parterres de fleurs et participe souvent au choix des couleurs et des fleurs utilisées au château de Chenonceau. Les chambres sont remplies de parfums et de belles couleurs. De minuscules orchidées, pivoines, roses, graminées et coquelicots – toutes sortes de fleurs sont utilisées pour créer les chefs-d’œuvre floraux et la plupart d’entre elles sont cultivées dans les magnifiques jardins du château.

Le maître des fleurs du château de Chenonceau

Le jardinier du château de Chenonceau inspectant les compositions florales

Jean-François Boucher est un Maître Artisan de France, Champion d’Europe Junior de Fleuristerie, Vice-Champion de France de fleuristerie et un créateur floral vraiment étonnant dont les créations remplissent toutes les pièces du château et qui a une légion de fans dans le monde entier (vous pouvez retrouvez-le ici sur Instagram où il poste quotidiennement des photos de ses créations).

Chasseur de têtes pour faire ce métier, le jeune fleuriste abandonne son florissant magasin de fleurs à Tours pour devenir le fleuriste de Chenonceau.

Il est passionné par les fleurs et l’histoire du château, et avec son équipe de deux, crée environ 200 bouquets par semaine, chaque semaine de l’année. Certains sont petits, certains sont énormes.

Fleurs affichées dans des gobelets antiques sur un buffet au Château de Chenonceau

Les étalages peuvent être uniquement des fleurs ou un mélange de fleurs et de légumes, parfois avec un clin d’œil au passé « saviez-vous que Catherine de Médicis a introduit l’artichaut en France ? il demande. “Parce qu’on croyait que c’était un aphrodisiaque et qu’elle pensait que cela pourrait l’aider à reconquérir son mari de sa rivale, sa maîtresse Diane”.

Leçon florale

D'énormes bouquets de fleurs en pots dans l'atelier floral du Château de Chenonceau

Certains jours, vous pensez que votre fée marraine vous a écouté et quand on m’a demandé si j’aimerais voir l’intérieur de l’atelier de Jean-François Boucher où il crée ses chefs-d’œuvre, j’étais aux anges. Quand on m’a offert la chance de créer mon propre bouquet sous son œil attentif, j’étais aux anges – et au soleil.

Affichage floral des fleurs roses et des herbes vertes dans l'atelier de jardiniers au château de Chenonceau

C’est une pièce étonnamment petite. Et, comme vous vous en doutez, il est rempli jusqu’aux chevrons de fleurs coupées. Jean-François m’a donné un petit pot rempli d’écume de jardinier et m’a demandé de faire ce que bon me semblait. J’ai mis des roses et des pivoines, des roses et des blancs, un peu de vert. “Pas mal” a-t-il dit gentiment puis m’a dit que vous ne devriez jamais voir la mousse alors “continuez, mettez-en plus”. J’y ai passé l’une des demi-heures les plus créatives de ma vie et j’ai ensuite ramené mon présentoir chez moi. Dans le train pour Paris, je l’ai porté avec soin et je suis sûr que tout le monde l’admirait, puis chez moi où je l’ai laissé exposé jusqu’à ce que les fleurs soient bel et bien terminées. Mais, j’ai toujours le pot – mon propre morceau de Chenonceau.

Site Internet du Château de Chenonceau : www.chenonceau.com

La visite botanique avec Nicholas Tomlan et l’atelier floral avec Jean-François Boucher sont exclusivement réservés aux petits groupes, sur réservation uniquement via le contact événements du site internet.

Se loger près du Château de Chenonceau

La proximité d’Amboise constitue une base idéale pour visiter le château de Chenonceau, à environ 20 minutes en voiture. J’ai séjourné au charmant Hôtel Bellevue qui a un super petit restaurant et un bar fabuleux et se trouve à deux pas de l’incroyable Château d’Amboise dans le centre de cette ville historique.

Comment se rendre au château de Chenonceau

Les trains de Paris desservent Amboise, Tours à proximité et la gare de Chenonceaux qui se trouve juste à côté du château (ce qui en fait une excellente excursion d’une journée) : UK-Voyages-SNCF.

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Pour plus d’informations sur le domaine : www.amboise-valdeloire.co.uk; www.valdeloire-france.co.uk; uk.france.fr

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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