Le Gers, France | pays du Mousquetaire D’Artagnan

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Le Gers, France |  pays du Mousquetaire D'Artagnan

Lorsque vous conduisez à travers la campagne française isolée du sud-ouest du Gers, AKA Gascogne, dans des allées étroites bordées d’arbres platanes et des villages passés enveloppés de mystère, vous avez l’impression que la région ressemble beaucoup à ce qu’elle était à l’époque de d’Artagnan , l’un de ses héros les plus connus. Cela pourrait vous surprendre de découvrir qu’il n’était pas seulement un personnage romancé des romans d’Alexandre Dumas. C’était une vraie personne et son vrai nom était Charles Ogier de Batz-Castelmore d’Artagnan. Connu pour être un vaillant soldat, D’Artagnan a atteint le grade de capitaine-lieutenant dans les prestigieux Mousquetaires français. Il était le commandant en second du “Roi Soleil” lui-même, Louis XIV, qui était par titre, capitaine des Mousquetaires.

Qui était d’Artagnan ?

D’Artagnan est né en 1611, fils de Bertrand de Batz et de Françoise de Montesquiou d’Artagnan. Dans la vingtaine, d’Artagnan se rendit à Paris et devint l’un des Mousquetaires de la Garde, une branche militaire de la Maison du Roi. Il a vécu une vie d’audace et d’espionnage, relevant du cardinal Mazarin et jouant un rôle clé dans l’emprisonnement du ministre français des Finances Nicolas Fouquet de Vaux-le-Vicomte. En 1655, d’Artagnan devint capitaine des Mousquetaires et en 1667, il fut nommé gouverneur de Lille. Désireux de retrouver la vie passionnante qu’il a connue, le roi Louis XIV le ramène sur le champ de bataille pendant la guerre franco-néerlandaise, où d’Artagnan est tué en 1673 lors du siège de Maastricht.

Que voir au pays de D’Artagnan

Champs de tournesols et de blé parsemés d'arbres et petits villages, Gers

Le Pays d’Artagnan recèle des sites intéressants pour les amateurs d’histoire et une visite en voiture comprend des arrêts incontournables. En partant de la ville ensoleillée de Toulouse, roulez le long de son périphérique jusqu’à la route N-124 et dirigez-vous vers l’ouest en direction d’Auch, la capitale officieuse du Gers. Ici se trouvait la maison de l’un des fils préférés de la France. En quittant l’effervescence toulousaine, admirez les nuages ​​blancs qui flottent sur un ciel d’un bleu profond. Soupirez devant les champs vallonnés d’un vert velours qui s’étendent à l’horizon comme une bouffée d’air frais – vous êtes entré dans Le Gers. C’est surnommé la Toscane de France, la France profonde. C’est un endroit où la plupart des Français rêvent de prendre leur retraite. Ce département de la région Midi-Pyrénées est le plus rural et le moins industrialisé de France, isolé des grands axes routiers et ferroviaires. Les Gersois ont la durée de vie la plus longue de toute la France.

Auch

Skyline de la ville d'Auch, le Gers, tourelles et tours contre de grands arbres

Arrêtez-vous à Auch, pour voir une statue en bronze de d’Artagnan. Depuis Toulouse, vous rejoindrez Auch en moins de 45 minutes de route. C’est une ville agréable perchée au dessus du Gers. Il n’a pas d’économie de marché à proprement parler, à l’exception de l’agriculture et du gouvernement. Et il a le même mélange de population qu’au 14ème siècle. Cathédrale Ste. Marie d’Auch place de la République fut la dernière construite en France. Ses 18 vitraux Renaissance de l’artiste toulousain Arnaud de Molès rivalisent avec les plus beaux du monde. Vous trouverez la statue en bronze de d’Artagnan située au pied de l’escalier monumental de 370 marches de la cathédrale.

Au départ d’Auch, surtout en juillet et août, de vastes champs de tournesols s’étendent à perte de vue. Continuez sur la N-124 vers l’ouest. Vous traverserez le joli village de Vic-Fezensac. Ici, un festival a lieu chaque juillet et la musique latine Tempo Latino à part entière remplit le village de salsa rythmée et brûlante. Tombez sous son charme et profitez des légendaires danses sauvages dans les rues à toute heure du matin.

Lupiac, ville natale de D’Artagnan

Brocante, brocante, dans le Gers, France

A la sortie de Vic-Fezensac, prendre la D-37 vers le sud en direction du village de Lupiac pour visiter le Musée d’Artagnan, dédié à la vie et à la légende de d’Artagnan. Le musée est situé dans la Chapelle Saint Jacques, construite par l’oncle de d’Artagnan. Par temps chaud, dirigez-vous vers le lac de Lupiac, un grand lac de loisirs avec une plage de sable fin idéale pour la baignade, la pêche, le canoë et le kayak. Il y a aussi un bar servant des boissons, de la nourriture et des divertissements tout au long de l’été.

Un peu plus au sud se trouve la maison natale de d’Artagnan, le Château de Castelmore (aujourd’hui propriété privée). De là, continuez vers Aignan, l’un des plus beaux villages du Gers et le siège d’origine des comtes d’Armagnac. Aignan fut saccagé et incendié par le Prince Noir, fils aîné du roi Edouard III d’Angleterre, en 1355. Heureusement, l’église et la place à arcades du XIIe siècle furent épargnées et subsistent encore aujourd’hui. Aignan détient deux vide-greniers (marchés aux puces) pendant l’été, l’un des secrets les mieux gardés de la région. Parcourez les étals pour trouver de l’argenterie et de la dentelle ou détendez-vous dans un café extérieur autour d’une tasse de délicieux café bio et d’un croissant fraîchement sorti du four.

Armagnac

Pots d'Armagnac sur un mur de pierre, toile de fond de champs et de vignes, Gers, France

Le Gers est la patrie de l’Armagnac, un type distinctif de brandy ou d’eau de vie. Il est fabriqué à la main à partir d’un assemblage de raisins Armagnac de la région dans des distilleries locales. Jetez la prudence au vent et arrêtez-vous pour une dégustation de l’élixir des dieux. Dans le passé, on prétendait que ses qualités incluaient la guérison de nombreux maux et la conjuration des serpents ! L’Armagnac est la plus ancienne eau-de-vie distillée à partir de raisins au monde. La rumeur veut que l’un des producteurs locaux stocke son Armagnac dans quatre grands fûts de chêne nommés Athos, Porthos, Aramis et d’Artagnan. Si vous avez la chance de trouver cette distillerie particulière, levez votre verre au célèbre d’Artagnan, “Un pour tous et tous pour un!”

A votre santé.

Sue Aran vit dans le département du Gers du sud-ouest de la France où elle dirige Aventures à la campagne françaisequi propose des aventures gastronomiques et œnologiques privées, guidées personnellement, en petit groupe en Gascogne, au Pays Basque, dans le Tarn et au-delà…

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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