Le secret de ski le mieux gardé des Alpes françaises | Skier à Arêches-Beaufort

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Le secret de ski le mieux gardé des Alpes françaises |  Skier à Arêches-Beaufort

Laisser tomber “mon dernier voyage de ski était une courte pause à Arêches-Beaufort” dans toute conversation basée sur le ski est un moment un peu polarisant. Les éclairés rayonneront d’une oreille à l’autre, parleront du charme du village, de la qualité – et quantité – enviable de la neige. Et, inévitablement, la merveilleuse coopérative fromagère du centre-ville. D’autres, cependant, supposeront soit qu’ils ont mal entendu, soit que vous inventez tout et que vous n’avez jamais skié de votre vie. Le Beaufort est un fromage. Ou peut-être une échelle de vent. Mais – une station de ski ?

Alors pourquoi s’embêter ? Si vous voulez pomper de la techno, des bombes Jaeger et un carnage général chaque soir, ne le faites pas. Cette communauté de village tranquille toute l’année n’est catégoriquement pas pour vous. Si vous appréciez l’accueil authentique des locaux, la bonne cuisine française (suivie du génépi maison, bien sûr) et le ski pittoresque, alors réservez votre voyage sans tarder. La topographie permet à Arêches d’avoir un excellent enneigement. Nous skiions dans la poudreuse fraîche ces derniers jours avant la fermeture de la station. Lors de notre dernière matinée, nous avons vu moins de 10 autres skieurs profiter de conditions immaculées et nous avions vraiment l’impression que la montagne était à nous.

Ski – la prochaine petite chose…

Arêches est un transfert relativement court (généralement moins de deux heures) depuis Genève. Au moment de la rédaction de cet article, le seul voyagiste britannique proposant la station, Ski Weekender, viendra vous chercher aux arrivées et vous y conduira, porte à porte. Conformément à leur slogan (non officiel) “Laissez votre cerveau à Genève”, un forfait de ski complet vous attendra à l’hôtel, avec dîner, chambre et petit-déjeuner inclus et location de ski sur place. C’est un forfait bien pensé, conçu pour vous faire skier le plus vite possible, avec le minimum de tracas.

Le temps passé sur les pistes est d’autant plus précieux lors d’un court séjour. Pour tirer le meilleur parti de votre séjour limité dans une région inconnue, je vous suggère fortement de réserver un instructeur / guide via l’ESF locale (Ecole de ski français). Encore une fois, Ski Weekender peut vous aider à organiser cela pour vous. Ils vous montreront les meilleures descentes sur la montagne en fonction de vos capacités (et des conditions). Et ils veilleront à ce que vous vous retrouviez dans le meilleur restaurant ou ascenseur à la fin de la session. Il peut également vous donner un accès non officiel au chaleureux vestiaire ESF en haut de l’ascenseur principal. Cela signifie que vous n’avez pas à porter vos skis, bâtons et chaussures tous les matins (et retour).

Ski, raquettes et pleine conscience en montagne

Notre guide de ski, Michel, était Arechois de bout en bout. Fermier l’été, guide de ski l’hiver et l’un des premiers fondateurs de la coopérative qui produit aujourd’hui le merveilleux fromage de Beaufort. Il a emmené ma famille et moi, en skis et en raquettes (Raquette), dans un véritable tour de la montagne lors de notre court séjour. Il s’est arrêté pour indiquer les points de vue remarquables et où son bétail paissait en été. Nous avons fait l’expérience d’un air pur et pur, d’une vue imprenable, d’une flore et d’une faune intéressantes et, parfois, d’un silence presque total. Si la pleine conscience et la proximité avec la nature sont votre voie vers la détente, Arêches-Beaufort devrait sans aucun doute figurer sur votre liste.

Se loger à Arêches-Beaufort

Ski Weekender propose quelques hébergements pour leurs courts séjours à Arêches Beaufort dont l’Hôtel Christiania au coeur du village. Nos chambres étaient spacieuses, très confortables et offraient une vue sur les pentes boisées inférieures. Les repas du soir inclus étaient pris au restaurant de l’hôtel. C’est un endroit traditionnel et très accueillant, bien peuplé de locaux qui mangent au restaurant (toujours bon signe). Le petit déjeuner était un copieux éventail de viandes, de fromages, de salades de fruits, de pains et de pâtisseries avant le ski. Ensuite, c’est à cinq minutes à pied des remontées mécaniques. Arêches est un village alpin, pas une station de ski construite à cet effet. Il y a des magasins, des restaurants, des petits bars et des boulangeries, avec des prix pour les produits de base plus réalistes. Mais vous n’avez pas de commodité ski in / out.

Il se passe beaucoup de choses à Arêches-Beaufort en ce moment. En plus d’une nouvelle remontée prévue reliant les deux côtés du domaine skiable qui ouvrira pour la saison 19/20, il y a un nouveau complexe d’hébergements indépendants et un spa. Il ne prétendra jamais être la prochaine grande chose, mais cela pourrait certainement être la prochaine petite chose. Une destination vraiment digne pour un court séjour au ski relativement exclusif.

Vue d’un non-skieur

J’aime la montagne en hiver, mais je ne suis pas skieur. Personnellement, je ne peux rien imaginer de pire. Mais à Arêches-Beaufort, il y a beaucoup de possibilités pour profiter de la beauté des montagnes préservées à un rythme beaucoup plus tranquille.

Ou alors j’ai pensé. Quiconque pense que la raquette est une option facile ne l’a pas essayée. C’est un véritable entraînement, littéralement à couper le souffle (peut-être était-ce l’altitude ?) et donne une toute nouvelle perspective sur les montagnes. Nous avons utilisé les pistes vertes étonnamment vides, ainsi que les itinéraires de ski de fond. Toute l’expérience a pris une tournure magique lorsque Michel a signalé un aigle qui tournait au-dessus de sa tête. Même lui ne les voit pas souvent, nous nous sommes donc sentis incroyablement chanceux.

Fromage et beaucoup à faire

Le lendemain, pendant que les autres retournaient sur les pistes, j’ai profité du petit mais très joli spa du village. Détendus, rafraîchis et réunis avec le clan, nous sommes allés passer un après-midi à la fromagerie. C’est fascinant, avec une projection de films et des expositions expliquant comment les agriculteurs, comme Michel, se sont adaptés au changement en s’unissant pour conserver leur mode de vie traditionnel. Le beaufort est délicieux, avec une saveur qui varie légèrement selon la période de l’année et ce que mangent les vaches. Malgré sa saveur délicate, la salle dans laquelle les fromages sont affinés est écrasante, larmoyante, piquante.

Arêches Beaufort village est une communauté française toute l’année, sans l’ambiance internationale, parfois éphémère, d’une grande station balnéaire. En tant que tel, il y a vraiment bien plus que du ski disponible pendant des vacances au ski, même pour les skieurs eux-mêmes.

Encadré

Tour opérateur Ski Weekender (www.skiweekender.com) proposent des week-ends prolongés et des courts séjours en milieu de semaine, ainsi que des vacances d’une semaine et des offres spéciales sur deux domaines, dans une gamme de stations françaises, la plupart à moins d’une heure de transfert de Genève. Les transferts, l’hébergement, le forfait remontées mécaniques et les repas sont inclus dans le prix, avec possibilité de location de matériel sur place. D’autres stations disponibles incluent Le Grand Bornand, La Clusaz, Samoens, St Gervais et Les Contamines.

Par le skieur passionné Paddy Daly et sa femme non skieuse Sarah Daly qui blogue sur mychtilife.wordpress.com

Trouvez plus d’inspiration pour visiter cette belle région de France sur : areches-beaufort.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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