Le Touquet Paris Plage Destination secrète des parisiens

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Le Touquet Paris Plage Destination secrète des parisiens

Le Touquet Paris Plage : la destination chic, chic et secrète pour les connaisseurs de Paris et d’ailleurs. Facile d’accès en train depuis la Gare du Nord jusqu’à la gare d’Etaples toute proche, Le Touquet a toujours attiré les amateurs de belles choses… Bob Lyons enquête.

Le Touquet est une station balnéaire fastueuse et glamour sur la glorieuse Côte d’Opale du Pas de Calais, non loin de Boulogne-sur-Mer. Je suis arrivé au Touquet à l’époque où j’apprenais à piloter dans les aéroclubs en Angleterre. C’était une ambition plutôt prétentieuse pour les pilotes privés et les propriétaires d’avions les plus riches de survoler la Manche et de déjeuner au Touquet. Cela signifiait invariablement ne pas voyager plus loin que le restaurant de l’aéroport avant de repartir en Angleterre avec le ventre plein de vin rouge français. Nous, les instructeurs, avons adoré. Nous avons dû effectuer des « vérifications en vol transmanche ». On a eu le voyage en France, le duty free et les heures de vol pour rien. Nous avons évité le vin bien sûr ! Je pense que c’est la vue du glamour soudain du Touquet depuis les airs qui a stimulé mon amour de la France il y a tant d’années.

Les origines de la ville sont venues d’un terrain de chasse morne et aride habité uniquement par des animaux sauvages au 19e siècle. Le terrain a été acheté par le propriétaire de l’époque du journal Le Figaro. Il a vu le potentiel de gagner de l’argent et a commencé à investir.

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Plus tard, en 1903, une partie du domaine et des droits a été vendue à un Anglais. Il voulait faire du Touquet une station balnéaire qui attirerait les Britanniques aisés et branchés. Le nouveau propriétaire a inspiré la création d’hôtels, de maisons d’été et de casinos «célébrités». L’investissement a eu l’effet escompté. Au début du 20e siècle, de nombreuses personnalités sont devenues des mécènes réguliers des délices pour lesquels Le Touquet devenait célèbre. Les visiteurs d’été fréquents étaient Noel Coward, le grand acteur, avec son entourage élégant. L’écrivain PG Woodhouse qui a écrit les histoires de Jeeves et Wooster y a vécu en permanence jusqu’à l’Occupation pendant la Seconde Guerre mondiale. Le grand écrivain HG Wells et sa compagne y ont également vécu et leur enfant est né au Touquet. Winston Churchill était un visiteur régulier avant la guerre, tout comme Edward et Mme Simpson.

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De nombreux députés britanniques de Westminster étaient des visiteurs réguliers. Un journal a affirmé qu’il y avait plus de députés au Touquet qu’à la Chambre des communes de Londres. Le Touquet a également attiré les riches Parisiens et le fait toujours, c’est une escapade estivale populaire auprès des célébrités (pensez à Brad Pitt et Angelina Jolie) et à ceux qui ont bon goût.

Le Touquet a été créé et a évolué pour enrichir les goûts les plus sophistiqués de la vie. Bien que les grands styles de design “art déco” existent toujours dans le centre-ville, certains bâtiments ne semblent pas du tout s’intégrer. Il y a des conceptions inhabituelles juste à côté des chaumières de style 19ème siècle, le goût individuel n’est pas exclusif ici et les propriétés assez extraordinairement chères le reflètent.

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Il existe plusieurs hôtels imposants, dont beaucoup ont été conçus par la même personne et reflètent le ‘Louis Quételart’ style, de nos jours le meilleur de la ville est l’hôtel ‘The Westminster’ qui a toujours fait appel aux Anglais aisés. L’une des plus grandes caractéristiques du Touquet est la belle mairie avec sa tour imposante. La construction a été financée par les revenus du casino de la ville après seulement un an de commerce.

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Les plages côtières conservent leur attrait d’origine. Elles sont larges et largement ouvertes et le sable est très fin. Deux premières tours de phare très robustes rappellent encore les jours un peu plus élégants de la première partie du 20e siècle. Ils dominent la ligne de plage. Il y a aussi deux jours de marché par semaine (samedi et jeudi) qui se tiennent dans un couvert art-déco classé à l’abri des jours humides et venteux.

L’activité sportive s’est créée au Touquet dès ses débuts. Les visiteurs ont pu participer pour se détendre et respirer l’air marin. Les événements sportifs restent à ce jour une composante solide de la culture touquetoise. Le cyclisme, le tennis, le golf, l’équitation et les courses, la voile, le char à voile et les courses de motos et d’autres sports continuent d’être importants ici avec un calendrier d’événements toute l’année.

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Aujourd’hui, la ville est toujours appelée Le Touquet, Paris Plage, pour refléter l’attrait qu’elle exerce sur les visiteurs parisiens. Il conserve une ambiance ridée mais sublime de son passé et il y a un sentiment général de richesse, de grâce et de privilège et juste un hint de kitsch français qui rend la station attrayante et accueillante pour tous.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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