Le Village Blanc gourmand | Vonnas, Ain

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Vintage decor at L'Ancienne Auberge, Village Blanc,

Entre les magnifiques vignobles de Mâcon en Bourgogne et de Bourg-en-Bresse Rhône-Alpes, à environ 50 km au nord de Lyon, se trouve Vonnas. C’est une petite ville d’environ 3 000 habitants. Mais ce n’est pas une petite ville ordinaire. C’est ici qu’un chef extraordinaire, Georges Blanc, a créé tout un village gourmand.

Un village dédié à la gastronomie. Et pas n’importe quelle vieille nourriture. La meilleure cuisine de France. Deux restaurants, dont un 3 étoiles Michelin, qui servent les plats les plus délicieux accompagnés de superbes vins. Un hôtel 5 étoiles et une résidence de vacances. Plus une magnifique boulangerie/pâtisserie, un caviste et des boutiques dédiées à tout ce qui concerne la cuisine française, y compris les arts de la table. Le Village Blanc à Vonnas est le endroit où aller pour les gourmets.

Village Blanc – le paradis des gourmands

Le chef Georges Blanc est mondialement connu. Visitez son Hôtel Relais & Châteaux Parc & Spa Georges Blanc 5 étoiles et vous ne pourrez pas vous empêcher de remarquer que les murs sont décorés de photos d’anciens invités et de ceux pour qui il a cuisiné – présidents, premiers ministres, membres de la royauté, célébrités hollywoodiennes. Mais visitez le village et vous verrez rapidement que ce ne sont pas seulement les riches et les célèbres qui adorent ses plats : le village s’adresse à tous ceux qui aiment la nourriture.

Le Chef Blanc, né à Bourg-en-Bresse en 1943, est issu d’une dynastie de chefs : trois générations de femmes cuisinières célèbres. Ses arrière-grands-parents ont lancé en 1872 une production de limonade à Vonnas. Grand-mère Elisa Blanc était connue sous le nom de « La Mère Blanc » et élue meilleure cuisinière du monde par le célèbre critique gastronomique français Curnonsky et fut la première de la famille à obtenir une étoile Michelin. Sa mère Paulette était également une grande cuisinière titulaire de deux étoiles Michelin. Grâce à une génération de cuisiniers talentueux, la Maison Blanc est étoilée Michelin depuis 1929. Georges Blanc est aussi un Meilleur Ouvrier de France, un prix qui récompense les compétences exceptionnelles et extraordinaires des artisans. Il a remporté plusieurs prix et détient 3 étoiles depuis 1981.

Chef Georges Blanc

Chef Georges Blanc

Lors de mon arrêt à Vonnas, on ne peut pas faire une odyssée gastronomique dans la Vallée de la Gastronomie sans visiter cette célèbre ville gourmande, il m’a invité dans son bureau pour discuter.

«Quand j’étais jeune, je voulais être pilote plus que tout», a-t-il déclaré. J’ai regardé autour de son bureau, les étagères remplies de livres, de récompenses, de certificats bordent les murs, ses propres livres sont empilés – il en a écrit beaucoup – des livres de recettes, des souvenirs, les dictons qu’il admire rassemblés dans un volume de « pensées », et plus.

« Comme vous pouvez le constater, cela ne s’est pas passé ainsi : je suis plutôt allé dans la cuisine. J’adore mon métier, j’aime mon métier. Quand les gens viennent ici, je veux qu’ils aiment ça », a-t-il déclaré. « Les visiteurs viennent de tous les horizons, mais partagent un amour commun : la bonne nourriture.

Je lui ai demandé ce qui faisait un bon plat et sans hésitation il a répondu « la sauce. Sans une bonne sauce le plat n’est rien. Les sauces sont ma signature. L’huile, les tomates, les olives, un mélange de saveurs méditerranéennes sont des incontournables. Une sauce dépend du temps dont vous disposez, des circonstances dans lesquelles vous cuisinez, si vous voulez quelque chose de sophistiqué ou d’authentique.

J’ai quitté son bureau pour flâner dans le village et me mettre en appétit pour le déjeuner. Tu ne peux pas aller à Vonnas et ne pas manger. Ce serait un péché !

L’art de la gastronomie

Cakes at Patisserie Blanc, Village Blanc

Le village abrite une résidence de vacances traditionnelle et un hôtel 5 étoiles de 42 lits. Outre la boulangerie/pâtisserie, le caviste et le magasin d’art de la table, il y a aussi une chocolaterie, une boucherie, un cinéma et un parc avec bien sûr un coin repas extérieur. Chef Blanc y a acheté sa première bâtisse en 1990 et a ensuite continué son activité avec une trentaine de propriétés désormais intégrées alors que son rêve de créer un village gastronomique ne cessait de grandir. Cet endroit est étonnant. Un véritable hommage à son aancêtres, de la grande gastronomie, des produits de Bourgogne. “Je n’ai pas encore fini », dit-il. « J’ai un projet de 20 ans (au moins) que je veux réaliser ! »

L’Esprit Blanc, le restaurant étoilé Michelin est très raffiné et sophistiqué avec une cave en verre à couper le souffle. Le restaurant abrite environ 140 000 bouteilles de vin, la plus ancienne date de 1845. C’est l’une des plus grandes caves de restaurant au monde, « bien sûr, le vin le plus apprécié est celui de Bourgogne », me dit-on.

L’Ancienne Auberge est bien différente. C’était le restaurant familial et c’est tellement français avec des nappes à carreaux rouges et blancs et des meubles vintage. Il a un air d’authenticité d’antan, comme un retour à l’époque de l’arrière-grand-mère du Chef Blanc. Jusqu’à ce que vous voyiez la cuisine grande et ouverte, clairement visible pour les convives, révélant des chefs travaillant dans des postes de préparation ultramodernes créant des plats traditionnels et classiques.

L’Ancienne auberge de Vonnas

A 80 ans, le Chef Blanc ne montre aucun signe de ralentissement et reste toujours aussi passionné par la gastronomie et son village gastronomique. Je me suis assis à une table de l’auberge et j’ai regardé son arrivée, une vague d’excitation envahir le restaurant alors que les invités tendaient le cou pour regarder le chef légendaire se diriger vers la cuisine. Il m’a fait signe de venir et j’ai trotté derrière lui jusqu’à la zone sacrée où le théâtre de la cuisine battait son plein. Toute la cuisine était un tourbillon d’activité, d’odeurs paradisiaques et de chefs travaillant rapidement.

“Vous devez avoir le poulet de Bresse, c’est le plat signature ici”, a déclaré le chef Blanc alors que je le regardais avec les yeux écarquillés inspecter chaque station et regarder les chefs hacher, râper, trancher, frire, presser des tuyaux remplis de crème, d’huiles coulées et créé des assiettes pour le grand restaurant complet. “Peut-être que vous aimeriez aussi des cuisses de grenouilles et des escargots”, dit-il avec un sourire, avant de se promener dans le restaurant pour saluer les invités et poser pour des photos. P.Les gens du monde entier viennent passer une nuit au Village Blanc et découvrir les merveilles gourmandes, l’ambiance de l’hôtel et de la résidence. Ce joli petit village gastronomique est LE rendez-vous des vrais gourmands.

Et la sauce servie avec le poulet de Bresse ? Divin. Ici, vous pouvez vous manger jusqu’à l’arrêt.

Pour en savoir plus : georgesblanc.com/fr

Découvrez les centaines d’expériences délicieuses proposées le long de la Vallée de la Gastronomie : valleedelagastronomie.com

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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