L’enchanteur Château Margui, Provence

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L'enchanteur Château Margui, Provence


Entrer dans la propriété de Château Margui était comme être téléporté au pays des contes de fées où vous pourriez vous attendre à ce que Shrek ou Donkey vous saute dessus avec un sourire ringard. Sauf que c’était Chateauvert dans le département du Var en Provence, France. Il y avait un froid d’automne dans l’air, les feuilles orange vif et rouges des grands châtaigniers et des platanes remplissaient le terrain. Les oliviers étaient lourds avec leurs fruits virant au violet foncé mais pas encore prêts pour la presse.

Susan Huet, une expatriée américaine en France qui travaille pour le propriétaire du Château Margui, m’a chaleureusement accueillie avec une conversation réconfortante sur la façon dont elle aime ça ici. Et juste en regardant autour de moi, je n’avais aucun doute que c’était vrai. Sa patronne, Marie Guillanton, est la force passionnée de la nature qui dirige le célèbre domaine viticole. Marie était une figure frappante vêtue simplement de blanc et avait la plus belle peau, entièrement naturelle sans maquillage. Elle s’est excusée en changeant ses jolies chaussures pour de hautes bottes de jardin afin qu’elle puisse me faire visiter les grands jardins de la propriété.

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Nous avons marché du magasin de vin à travers les bosquets de fruits – il y avait des figues, des pommes, des poires et des grenades, Marie a choisi des figues mûres pour que j’essaye. Ils étaient parfaitement sucrés et fondaient dans ma bouche, je ne pouvais pas m’arrêter à un seul. Marie a mentionné qu’ils avaient eu la chance de ne pas avoir le ravageur qui mangeait les fruits, en particulier les olives, que le Château Miravale voisin (celui que le couple hollywoodien Angelina Jolie et Brad Pitt a acheté) a dû combattre un an. Quand j’ai demandé pourquoi, elle n’était pas sûre, mais cela pourrait bien avoir quelque chose à voir avec leur pratique disciplinée de l’agriculture biodynamique, une méthode d’agriculture biologique stricte avec une torsion : elle intègre des pratiques astrologiques et spirituelles qui nécessitent un respect rigoureux des règles de l’institution biodynamique dont seuls environ 400 membres constituent aujourd’hui les viticulteurs dans le monde.

chateau marguiPar une autre allée se trouve la maison principale, le château original de style bastide, de la fin des années 1700, qui a été amélioré par Marie et sa famille. Ils l’ont acheté en ruine il y a 13 ans. Ils ont ajouté une superbe chapelle, déplacé les portes, ajouté de la lumière naturelle avec un mur arrière entièrement en verre et laissé tout le reste épuré et simple.

Il y avait peu ou pas d’œuvres d’art accrochées aux murs, la seule chose que j’ai remarquée était un magnifique miroir ancien à cadre en bois qui aurait besoin de plusieurs personnes ou d’une machine pour le déplacer. Marie m’a dit qu’il lui avait été laissé en cadeau par l’ancien propriétaire.

La cuisine-salle à manger peinte en gris chaud était rendue opulente par deux lustres en verre impressionnants et parfaitement alignés. Ils étaient probablement tout ce qu’il fallait pour éclairer la nuit. Pendant la journée, les imposantes fenêtres classiques à panneaux carrés étaient tout ce dont ils avaient besoin.

Il y avait une cheminée assez grande pour accueillir un porc adulte à la broche (s’il le voulait) et un grand Aga qui servait à la fois de cuisinière et de chauffage en hiver. Ils utilisent beaucoup de bois pour chauffer l’endroit, dit Marie. Sans le confort moderne d’aujourd’hui, ni une isolation suffisante, je pourrais imaginer que le travail sur les feux autour du château soit un travail à plein temps pendant les mois extrêmement froids.

Tous les matériaux utilisés dans les recréations de Marie provenaient de sources recyclées, de pierres récupérées et de bois de leur jardin ou d’autres maisons de la propriété. Les articles récupérés font des étagères et des manteaux de cheminée; les tomettes sont en terre cuite d’origine tomettes carrelage au sol, même les fenêtres n’ont pas été remplacées mais simplement rénovées. Marie a choisi de ne pas faire appel à des architectes professionnels mais uniquement à ses talents créatifs et à sa connaissance de constructeur des principes de construction provençale pour planifier les ajouts. Elle passe beaucoup de temps à étudier les jardins et l’architecture de Versailles pour l’aider à structurer ses idées. Ajoutez à cela plusieurs années d’études d’art et une maîtrise en administration des affaires et vous obtenez un parcours équilibré pour la gestion de château. Il ne fait aucun doute que Marie a un talent inné pour accomplir le travail dont elle est non seulement fière, mais qu’elle adore clairement.

Le moment le plus spectaculaire et à couper le souffle de ma visite a été de loin l’entrée dans la chapelle aérée avec ses hauts plafonds voûtés et ses trois gigantesques fenêtres cintrées qui donnaient sur le restanques (murs en pierres sèches de style provençal), sur le potager parfaitement circulaire et à l’horizon sur la majestueuse Montagne Ste Victoire. Chaque direction que vous regardiez depuis ce château était comme une peinture impressionniste. C’était de bon goût, naturel et classique à la fois. Mais il y a encore des projets inachevés, comme l’ancien bergerie (bergerie) et des maisons de stockage que Marie continuera à recréer avec ses talents magiques.

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Avec cinq enfants, un mari, trois chats et plusieurs lapins et poules, elle n’a certainement pas besoin d’acheter des légumes car tout est cultivé sur place. Je pouvais voir son panier rempli de tomates cerises rouges et jaunes (j’ai pu les essayer aussi et elles étaient juteuses et sucrées) et une abondante récolte de citrouilles et de courges. La qualité est tout ce qui compte vraiment, a déclaré Marie.

Il n’est donc pas surprenant que Château Margui ait été présenté dans des documentaires de chaînes de télévision comme Arte, France 3, France 2, et dans des publications de classe mondiale comme Coté Sud, Art & Décoration, le NY Times et le Sunday Times. Il n’y a pas de limite au nombre de photos à couper le souffle à prendre ici, de joyaux architecturaux à admirer, ni de bon vin à consommer.

Château MarguiAu cours des dernières années, leurs vins rosés, blancs et rouges biodynamiques ont remporté une myriade de prix aux concours des vins de Paris, Etoilé Guide Hachette, Maçon, Wine Spectator et Vinalies Internationales. J’ai particulièrement aimé leur vin blanc, L’Or des Pierres 2012, qui avait une finale boisée, un vin sec tout en rondeur qui se régalait surtout après une bouchée de figue fraîchement cueillie.

En quittant Château Margui, j’ai eu l’impression que mon cerveau venait de recevoir une injection de dopamine ; J’ai dû sourire le reste de la journée. Château Margui vaut le détour pour tous les visiteurs de cette partie de la Provence.

En savoir plus sur les vins de Château Margui, boutique sur place, cours de cuisine et visites voir le site internet : Château Margui

Susana Iwase HansonSusana Iwase Hanson vit à Cotignac, elle enseigne le sushi, s’occupe des maisons de vacances et est la fondatrice et présidente de Provence Living.

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