Les coulisses de l’Aquarium Nausicaa, le plus grand aquarium d’Europe !

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Les coulisses de l'Aquarium Nausicaa, le plus grand aquarium d'Europe !

L’aquarium Nausicaa de Boulogne-sur-Mer dans le nord de la France n’est pas n’importe quel aquarium, c’est le plus grand et le meilleur aquarium d’Europe avec 36 000 animaux époustouflants sous son toit !

Visiter Nausicaa à Boulogne-sur-Mer dans le nord de la France n’est jamais deux fois pareil grâce à une population toujours croissante et changeante. C’est l’une des attractions les plus visitées de la région mais, jamais contente de se reposer sur ses lauriers, l’équipe de Nausicaa a proposé au public une brillante visite des coulisses. C’est une fabuleuse journée en famille et extrêmement excitante de rencontrer les animaux de près, de discuter avec les soigneurs et de voir les machines qui font fonctionner tout dans les plus grands aquariums d’Europe.

Nausicaa organise ces visites des coulisses en semaine et il faut réserver à l’avance mais cela vaut vraiment la peine de prendre le temps de s’organiser (détails en bas de page).

A la rencontre des Pingouins à Nausicaa

J’ai rencontré Simon Becue qui s’occupe des 21 manchots pieds noirs à Nausicaa. Ils vivent dans un enclos conçu par Jean-Michel Cousteau, fils du très aimé Jacques et grand amateur et habitué de Nausicaa. C’est un excellent design, les parois en verre du réservoir et de l’enceinte vous permettent de voir très clairement les oiseaux dans et hors de l’eau et de vous en approcher sans vous gêner. Les pingouins étaient prêts pour nous – ils voulaient leur nourriture et savaient que le petit-déjeuner de poisson au hareng qu’ils adorent était imminent. Ils sont très curieux et se précipitent à la fenêtre pour nous voir.

Il y a cependant un pingouin qui est très spécial – Opal le bébé pingouin. Comme tous les manchots d’ici, elle est née en captivité et elle est habituée au contact humain. Lorsque Simon ouvrit la porte de l’enclos, elle arriva en se dandinant aussi vite que ses pieds pouvaient la porter.

Nausicaa aquarium france

J’ai eu la chance de rencontrer Opal en personne et j’ai sauté à travers la porte et je me suis accroupi car je ne voulais pas l’effrayer. “Elle tremble de partout” dis-je, j’avais peur qu’elle ait peur. “Non” rit-il “elle est ravie de te rencontrer” puis elle s’avança droit vers moi et posa sa tête dans mes mains pour un câlin. C’est sans aucun doute un souvenir que je chérirai pour toujours et un rêve devenu réalité.

Les pépinières Nausicaa

Je ne pensais pas que cela irait beaucoup mieux après cela, mais nous sommes allés à côté de la pépinière et de la ferme corallienne. Chef des laboratoires, Frédéric Cousin m’a demandé si j’étais courageux. “Pas vraiment”, lui ai-je dit, mais qui pourrait résister à tenir une étoile de mer verte qui ressemble à l’araignée la plus étrange qui ait jamais vécu ? ! Frédéric l’a mis dans ma main et je suis sûr que la chose a soupiré et m’a juste regardé jusqu’à ce qu’elle revienne dans sa maison aquatique.

C’était fascinant de voir les œufs de requin suspendus dans de minuscules sacs en filet (comme ceux que vous mettez dans une machine à laver avec une tablette de savon !) suspendus sur le côté. Les soigneurs de Nausicaa plongent dans les bassins pour vérifier la santé des animaux, ramasser des dents de requins et occasionnellement des œufs et des bébés ! Ils les amènent à la pépinière pour s’assurer qu’ils reçoivent la meilleure attention possible. Ensuite, ils sont relâchés dans les immenses réservoirs de requins qui tiennent les visiteurs en haleine alors que ces créatures fascinantes nagent devant, nageoires à la mâchoire !

J’ai aussi rencontré une crevette nettoyeuse skunk. “Retroussez vos manches, mettez votre bras jusqu’à votre coude dans ce débardeur là-bas”, a déclaré Frédéric. J’étais un peu méfiant car je ne pouvais pas vraiment voir grand-chose dans le réservoir, mais en quelques secondes, je pouvais sentir une sensation de chatouillement sur mes mains. “C’est la femelle – le mâle est timide et vient rarement rencontrer des étrangers”. Pas cette fois, il rejoignit rapidement son partenaire et se régalait de la peau morte et nettoyait sous mes ongles comme si c’était un banquet de Noël et qu’il n’avait pas mangé depuis des mois.

piscine tactile nausicaa

Vous pourrez également vous approcher de certains animaux de la piscine tactile de Nausicaa. C’est un endroit idéal pour emmener les enfants les initier à la vie aquatique et une joie de voir leurs visages car ils sont capables de caresser une raie ou d’autres poissons qui aiment contact. C’est définitivement un aimant pour les enfants de tous âges !

Coraliculture à Nausicaa

Nausicaa pour les enfants

La visite des fermes coralliennes était un vrai régal. Ces créatures étonnantes sont si variées et étranges et l’élevage à Nausicaa de cette espèce en voie de disparition est sans pareil. 3000 à 5000 boutures sont cultivées chaque année et beaucoup sont envoyées dans des aquariums du monde entier, de la Chine au Canada. Ils poussent de 3 à 5 cm par an à Nausicaa en raison des conditions optimales au lieu de la croissance de 1 cm par an à l’état sauvage. Rapprochez-vous des poissons tropicaux et des coraux dans des bulles de verre construites à la base des énormes piscines tropicales, les enfants vont adorer.

Salle des machines à Nausicaa

La salle des machines de Nausicaa est d’une efficacité redoutable. Prendre l’eau de la mer (ce n’est pas un hasard si le bâtiment est situé sur la plage de Boulogne-sur-Mer) et la transformer pour l’utiliser pour les animaux. Au total, 4,5 millions de litres d’eau sont filtrés et chauffés à la température idéale pour 300 réservoirs avec une plage de température de 11°C à 27°C.

Réserver une visite

Les visites sont en français et en anglais à 10h et 15h tous les jours et il faut réserver à l’avance par téléphone au 03 21 30 99 89.

Détails ici : Visites des coulisses de Nausicaa (uniquement disponible sur la version française du site)
A la rencontre des otaries de Nausicaa Le fabuleux spectacle des otaries à Nausicaa, superbes séquences vidéo de l’entraînement en coulisses de ces fabuleuses créatures !
En savoir plus sur Nausicaa sur leur site (Version UK)

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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