Les Hortillonnages, Amiens

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Les Hortillonnages, Amiens

Ce n’est pas souvent que je suis à court de mots. Certains disent que s’il y avait une médaille pour avoir parlé, je gagnerais l’or. Mais, quand je suis allé à Amiens et que j’ai découvert les hortillonnages, j’étais resté bouche bée. Comment avais-je visité auparavant et raté cet incroyable trésor naturel de la ville ? Apparemment, beaucoup de gens le manquent, mais si vous y allez, prenez le temps de visiter ce joyau absolu du nord de la France.

Les jardins flottants d’Amiens

Petit groupe de personnes assises sur une jetée pêchant dans la ville d'Amiens

A quelques pas du centre de cette ville animée, en suivant le tracé de la rivière qui longe les quais du quartier historique de Saint Leu, vous amène aux Hortillonnages. Un vaste patchwork de marchés et de jardins floraux, ils couvrent un énorme 1,6 miles carrés et sont sillonnés par plus de 40 miles de petits canaux. Et le meilleur, c’est que vous pouvez monter dans un bateau et faire une visite guidée. Ou louez un bateau et flottez. Explorez certaines des îles. Repérez la faune et imprégnez-vous de l’ambiance si particulière de ces anciens cours d’eau formés par la Somme et leurs étonnantes îles flottantes.

Lorsque le roi Louis XI visita Amiens au XVe siècle, il l’appela « ma petite Venise » en référence à ses artères aquatiques. Et il est facile de voir pourquoi. Les hortillonnages sont une oasis de nature sauvage. Les parcelles apprivoisées sont pleines de fleurs, les petits bateaux sont le moyen de transport préféré pour se rendre aux bâtiments originaux et aux belles cabanes.

Les Hortillonnages

Marché aménagé le long du quai Saint-Leu, maisons à colombages et cafés colorés

Hortillonnages n’est pas un mot que vous rencontrerez souvent et peut-être pas en dehors d’Amiens. Et je vous dis que cela signifie que les jardins maraîchers ne transmettront en aucun cas à quel point ils sont incroyables. Dès le moyen-âge, les hortillonnages ont fait la renommée d’Amiens dans toute la France. Un énorme réseau d’anciens canaux parsemé de jardins insulaires. Ils se trouvent à l’ombre de la célèbre cathédrale, juste à la périphérie de la ville.

C’est incroyable de constater qu’un moment vous êtes dans une métropole grouillante et le suivant dans des eaux tranquilles. Libellules, papillons et oiseaux virevoltent, des nénuphars flottent à la surface. Il y a encore une dizaine de jardiniers professionnels qui y cultivent légumes et fruits. Ils vendent leurs produits au marché hebdomadaire du quartier médiéval de St Leu, le long de la rivière. La plupart des jardins sont exploités par des propriétaires passionnés, transmis par les familles depuis des générations.

Jardins maraîchers du Moyen Âge

Cygne et héron aux jardins flottants d'Amiens, la faune en ville

Les jardins maraîchers remontent à loin dans le temps, probablement à l’époque des Romains. Mais c’est au moyen-âge que les jardiniers ont commencé à planter des jardins flottants et à faire pousser des légumes. On dit que la grande cathédrale d’Amiens a été construite sur un champ autrefois utilisé pour cultiver des artichauts, offert par les jardiniers au XIIIe siècle à l’église.

Pendant des siècles, les maraîchers y ont cultivé des légumes. Ils empilaient leurs plates-formes de produits frais et se dirigeaient vers le marché de Saint Leu. Le marché est toujours là, tous les samedis matin, étals disposés au bord de l’eau, mais les marchandises arrivent désormais par la route.

Les petits chalets en bois où vivaient les vignerons ont été remplacés par des cabanes de week-end et des bungalows. Il ne reste qu’une poignée de producteurs commerciaux, connus sous le nom d’hortillons. Le reste des îles est rempli de fleurs. C’est très beau et très tranquille. Il est facile de passer quelques heures ici à rêvasser et à écouter le chant des oiseaux, le bourdonnement des abeilles et le coassement des grenouilles.

Une fois par an, en juin, a lieu la Fête de la Ville. Les habitants s’habillent en costume traditionnel et remontent la Somme avec leurs bateaux chargés de fruits et légumes jusqu’au marché de Saint Leu.

Visitez Les Hortillonages

Collecteur de pluie fabriqué à partir de bouteilles recyclées, une oeuvre d'art aux Hortillonnages Amiens

Vous pouvez explorer cette mosaïque luxuriante de zones humides dans un bateau électrique à fond plat écologique d’avril à octobre. Faites une visite guidée depuis le boulevard Beauvillé, ce qui est nécessaire car vous pourriez facilement vous perdre dans ce labyrinthe aquatique. www.hortillonnages-amiens.fr

Ou louer un bateau de l’autre côté de l’eau, c’est une longue marche ou un court trajet jusqu’au point de départ au Port à Fumier, rue Roger Allou, quartier Camon.

Chaque année, un festival Art & Jardin unique se déroule dans les hortillonnages – une galerie d’art en plein air qui se déverse dans l’eau, sur les îles et les berges. De juin à octobre, une cinquantaine d’œuvres sont installées sur les îles et dans l’eau, certaines monumentales, toutes extraordinaires.

La seule façon de les voir tous est en bateau électrique et vous pouvez faire une visite autoguidée. Suivez le circuit, toutes les îles présentes dans le festival disposent de pontons où vous pourrez amarrer votre bateau puis flâner librement. En savoir plus sur le Festival Art & Jardin d’Amiens

Et si vous souhaitez goûter aux délicieux produits, rendez-vous le samedi dans le quartier Saint-Leu pour acheter directement au marché de l’eau.

Office de Tourisme d’Amiens; UKFranceFR

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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