L’extraordinaire village de Larressingle dans le Gers

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L'extraordinaire village de Larressingle dans le Gers

Lorsque vous entrez dans le village fortifié de Larressingle dans le Gers, que certains appellent la Gascogne, vous seriez pardonné de regarder autour de vous pour voir si un chevalier en armure brillante se cache à proximité. Ou peut-être une princesse suspendue à une fenêtre du château en ruine. Cet endroit n’a pas seulement l’air d’être resté tel qu’il était au Moyen Âge, il a une atmosphère vraiment authentique.

Larressingle est le plus petit village fortifié de France – il a une circonférence de seulement 270m et il est surnommé “la petite Carcassonne”. C’est aussi un Plus Beaux Villages de France classé, officiellement l’un des plus beaux villages du pays. Et, son pont d’entrée, appelé Lartigue, est classé par l’UNESCO comme monument significatif sur la route du pèlerinage de Compostelle (Chemin de Saint-Jacques).

C’est peut-être petit mais c’est un endroit extraordinaire. Je suis allé un jour d’automne couvert et j’avais presque l’endroit pour moi tout seul. C’est incroyablement atmosphérique et cela m’a donné l’impression d’avoir traversé un tunnel temporel vers le passé…

L’histoire de Larressingle

Ancien pont de pierre menant à la plus petite ville fortifiée de France avec d'épais murs de pierre, Gers

Le 13e village fortifié du siècle est sur une colline surplombant la belle campagne. Au moyen-âge, pas moins de 300 personnes s’entassent à l’intérieur de ses murs dans des maisons accrochées aux remparts. Aujourd’hui, il n’y a que sept personnes vivant dans la ville fortifiée intérieure.

L’église Saint Sigismond date du 12e siècle, construit avant que la ville n’ait son château et ses fortifications. C’est une église très inhabituelle avec l’entrée au premier étage (vous ne pouvez pas y entrer) afin que les envahisseurs ne puissent pas facilement la prendre d’assaut. Il y a cependant une petite porte au rez-de-chaussée que vous pouvez visiter. La porte est sérieusement adaptée aux Hobbits et cache un escalier menant à une tour, une sorte de salle d’évasion médiévale.

Le château, aujourd’hui privé et inaccessible, fut la résidence des évêques de Condom au 13e siècle. Des tours de guet et des murs fortifiés ont également été construits à cette époque. Les ruines sont classées monument historique et il est prévu de restaurer le toit et de l’ouvrir au public.

Après la Révolution française, lorsque l’église et le château ont été endommagés, les habitants ont abandonné Larressingle malgré les maisons restées intactes. La petite ville a été laissée à pourrir et est devenue envahie par tant d’arbres et de buissons qu’on pouvait à peine la voir.

Un village de la belle endormie racheté à la vie

Maison médiévale à Larressingle, Gers, transformée en restaurant

Ce n’est qu’au début du 20e siècle que Larressingle a finalement été redécouvert. Eduoard Mortier, le dernier des ducs de Trévise, était un homme en mission. Il a dirigé un mouvement pour empêcher l’exportation de l’art et du patrimoine français et avait été sur le circuit de discussion américain pour sensibiliser le public. Pendant son séjour, il a noué de bons contacts à Boston.

En 1920, il découvre Larressingle lors d’une balade à vélo et ce fut le coup de foudre. Il a renoncé à sa mission précédente et a plutôt travaillé à la restauration de l’église de Larressingle. Séduit par la beauté des lieux, il décide d’essayer de préserver toute la ville. En 1926, il a demandé de l’aide à ses riches amis de Boston et leur générosité a permis de sauver le village d’une nouvelle destruction.

Que voir et que faire à Larressingle

À l’intérieur des grands murs de pierre, Larressingle est incroyablement pittoresque et magnifique. Les plantes poussent à côté d’une architecture étonnante – c’est la seule fois que j’ai jamais vu des roses vertes. Et, vous ne pouvez pas vous empêcher de sortir votre appareil photo pour capturer les scènes idylliques à l’intérieur et autour de la ville. Il est très facile de se promener et de tout voir et de se promener également dans la périphérie. Une promenade prendra environ 45 minutes. Laissez-vous le temps de faire une pause dans un café ou un restaurant ou dans l’une des boutiques insolites des maisons médiévales restaurées et préservées, tout simplement sublimes.

Informations pratiques

Il y a un office de tourisme sur place à Larressingle. Il y a beaucoup de places de parking disponibles mais pas de transports en commun pour la ville.

Certains magasins et cafés sont fermés de la fin de l’automne au printemps. Vous pouvez faire une visite guidée en été (visites de groupe toute l’année sur réservation) : www.tourisme-condom.com

www.tourisme-gers.com; www.tourisme-occitanie.com

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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