L’incroyable Pier et Crystal Casino du vieux Nice, France

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L'incroyable Pier et Crystal Casino du vieux Nice, France

L’incroyable histoire d’un incroyable et beau palais de cristal à Nice qui n’existe plus que dans des peintures, des cartes postales et quelques photographies anciennes…

La ville de Nice, dans le sud de la France, attire depuis longtemps des admirateurs du monde entier. C’est ainsi depuis longtemps ; la construction de la Promenade des Anglais en 1820 reflétait certainement le fait que les Britanniques aimaient venir ici pour le soleil d’hiver et les plaisirs d’été (ils le font toujours).

Les attraits de Nice étaient nombreux, une belle plage, bien qu’à cette époque les Victoriens n’aient pas vraiment envie de se mettre à l’eau, ils préféraient la regarder. Les bains de soleil et la baignade sont venus bien plus tard lorsque de riches Américains ont découvert la Côte d’Azur. La belle campagne, le temps, la nourriture, le mode de vie paisible – il y avait de quoi attirer les étrangers sur les rives de cette ville autrefois endormie.

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Dans les années 1870, le conseil municipal de Nice décide d’ajouter aux plaisirs de Nice et, inspiré par le Crystal Palace de Londres, lance un appel d’offres pour créer une jetée et un casino fabuleux. Il devait avoir des passerelles, des restaurants, des salons pour le thé de l’après-midi, des boutiques et un théâtre. Ce serait un lieu de promenade avec une vue imprenable sur la mer et devait s’appeler le Palais de la Jetée – le palais de la jetée, véritable représentant de la Belle Epoque.

Après avoir choisi un architecte et un constructeur, les travaux débutent enfin à la fin des années 1870. Le bâtiment prévu était sûr de plaire aux visiteurs britanniques, il y avait des ressemblances avec le palais de Brighton ainsi qu’avec le Crystal Palace ; mais il y avait des voix dissidentes à propos de sa conception – “une méduse monstrueuse” ont dit certains. Le projet de construction a été semé d’embûches, diverses parties se sont disputées et ont été remplacées, le bâtiment a mis des années à se terminer et a largement dépassé le budget. Puis la catastrophe a frappé, un incendie suspect s’est déclaré quatre jours seulement avant l’ouverture de la jetée au public en avril 1883 et il semblait que le casino de cristal ne serait jamais terminé.

Enfin, en 1891, 18 ans après que l’idée a été lancée pour la première fois, la construction du casino et de la jetée était terminée. On a dit que la nuit, quand il était éclairé, c’était un spectacle des plus incroyables, semblant flotter dans la mer dans l’obscurité. On pouvait entendre de la musique dériver à travers la baie, des opérettes, des vaudevilles et des orchestres ; le son des rires emplit l’air. Le casino Crystal a été, comme prévu, un énorme succès auprès des visiteurs.

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Le Palais de la Jetée ne devait avoir qu’une vie brève et splendide. Après s’être relevée du premier incendie et renaître dans toute sa splendeur, elle survit à peine 50 ans.

Aujourd’hui le casino n’est plus et de la jetée il ne reste qu’une structure métallique fracturée, brisée et isolée dans son environnement aquatique.

La jetée a été fermée en 1942 et dépouillée de ses précieux métaux, cuivre, laiton, bronze et câblage électrique, pour être utilisée par l’armée allemande. Le gouvernement a ordonné sa destruction. La jetée et le casino de Nice, les magasins, les salles de jeux, le casino, le théâtre et les restaurants ont tous été démolis et les restes ont été laissés pourrir dans leur tombe aqueuse.

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Presque rien ne reste aujourd’hui pour donner une indication à tous de sa gloire passée. En fait, vous ne sauriez jamais que le Palais de la Jetée à Nice avait jamais existé sans les vieilles cartes postales et photos que l’on peut trouver sur E-Bay. Le lustre qui pend dans l’église de St Roche éclairait l’intérieur du magnifique palais en forme de dôme sur la jetée et est l’un des rares artefacts qui ont survécu. Les peintures de Raol Dufy donnent une idée évocatrice de ce que cela a dû être.

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Jusqu’à présent, nous ne pouvons qu’imaginer à quoi ressemblerait la baie de Nice avec son incroyable palais de cristal, les architectes de Mario Asso ont créé une image pour nous donner une idée, et oui, elle aurait toujours l’air fabuleuse.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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