Menhirs magiques de Carnac, Bretagne

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Menhirs magiques de Carnac, Bretagne

Avec ses rangées de menhirs, Carnac, sur la côte sud de la Bretagne, a longtemps fasciné l’homme. Au nord de la ville, environ trois mille pierres dressées, appelées menhirs en français, s’alignent sur plusieurs kilomètres. Les trois principaux alignements sont Le Ménec avec 1 169 pierres, Kermario comprenant 1 029 et Kerlescan avec 555 pierres.

Des dolmens, chambres funéraires de pierres verticales supportant une dalle horizontale, parsèment également la campagne, et Carnac possède le plus grand tertre funéraire d’Europe continentale : le tumulus Saint-Michel. Les monuments mégalithiques sont partout et en visitant Carnac on se familiarise vite avec le vocabulaire. Le centre d’information de la Maison des Mégalithes, à côté du Ménec Alignements, est l’endroit idéal pour se renseigner ou réserver une visite guidée.

Enveloppé de mystère

De longues files de centaines de pierres debout dans un champ près d'un chalet à Carnac, BretagneEn tant que chambres funéraires, dolmens et tumulus relèvent clairement de la fonction universelle d’inhumation des morts. Les alignements, cependant, sont encore entourés de mystère. Pourquoi l’homme a-t-il érigé tant de menhirs en lignes ? Folklore, légendes et superstitions abondent depuis des millénaires. Plus récemment, l’archéologie et la recherche scientifique ont jeté un peu de lumière sur la question, mais nous ne savons toujours pas vraiment avec certitude. Peut-être que Carnac était un site religieux, peut-être même un lieu de pèlerinage, ou les pierres étaient-elles dédiées ou liées au soleil ou à la lune, ou formaient-elles une sorte de calendrier pour l’agriculture ? Cependant, une chose est certaine : compte tenu de l’effort nécessaire pour retirer les gros morceaux de granit des affleurements locaux et les déplacer sur le site, où ils ont ensuite été calés dans le sol, ils devaient avoir une fonction importante dans la société qui se formait à l’époque. ce temps.

Se connecter au passé

Si les pierres pouvaient parler, elles auraient de telles histoires à raconter. Ils ont été érigés entre 3 000 et 4 000 avant JC, au Néolithique, lorsque l’homme est passé de chasseur-cueilleur à agriculteur sédentaire et a commencé à s’installer dans des villages. Au cours de cette longue période, il y a eu des progrès significatifs dans l’agriculture et les outils, qui ont permis à l’homme de faire pousser des cultures, de domestiquer des animaux et de façonner son environnement. Le Musée de la Préhistoire, au centre-ville, vous l’explique et mérite une visite.

Gros plan sur des pierres dressées à Carnac, des rochers usés par les intempéries, de l'herbe qui pousse à leurs bases

Je suis tombé sous le charme des menhirs au début des années 1990 lors de ma première visite à Carnac. Venant de Nouvelle-Zélande, je n’avais jamais rien vu d’aussi vieux créé par l’homme, et ce fut une expérience émouvante. Les pierres font un spectacle impressionnant dans leurs lignes, comme des sentinelles sacrées, toutes similaires, mais chacune une statue individuelle avec son propre caractère unique. J’ai été étonné de voir comment ces formes de pierre simples, qui imitent la forme humaine droite, m’ont fait me sentir connecté dans le temps à l’homme très ancien et à tous ceux qui avaient vécu autour des menhirs et interagi avec eux pendant des milliers d’années.

L’expérience était plus riche car à cette époque on pouvait déambuler parmi les alignements et même s’asseoir sur les pierres. Rien d’étonnant à ce que les principaux alignements aient été clôturés par la suite afin de les protéger de nouvelles dégradations, notamment le tassement de la terre à la base des pierres, provoqué par le nombre toujours croissant de visiteurs. Aujourd’hui, si vous souhaitez vous rapprocher des pierres, rendez-vous entre octobre et mars où vous pourrez entrer librement dans les enclos. En haute saison cependant, il n’est possible de se rendre sur le site qu’en participant à une visite guidée.

Au cours de cette première visite, j’ai passé la majeure partie de mon séjour à explorer les alignements et à me familiariser avec le menhir le plus haut de Carnac, le Géant de Manio, haut de 6,5 mètres, assis seul dans les bois, avec seulement une enceinte basse en pierre, Le Quadrilatère, pour compagnie. J’ai aussi découvert le centre-ville avec sa place et l’église St Cornély, ses boutiques touristiques et ses petites galeries.

Carnac-Plage

Vue sur la mer au coucher du soleil, petits bateaux dansant, à la station balnéaire de Carnac Plage, Bretagne

Ce n’est qu’à mon retour à Carnac quelques années plus tard que je me suis aventuré vers le sud jusqu’à la côte pour découvrir une toute autre facette de la ville : Carnac Plage, avec sa longue plage de sable blanc, la Grande Plage, là où le ciel s’ouvre et la l’horizon s’étend au loin – un contraste saisissant avec les alignements, où les arbres et les pierres sur les pierres remplissent le paysage et l’ancrent fermement au sol. J’ai été frappé par la façon dont Carnac contient la dualité intrinsèque de la Bretagne, comme disent les Bretons : armurela côte et argoatà l’intérieur des terres, légèrement boisé.

Carnac Plage a aussi ses alignements, mais ils sont d’un autre genre : des rangées de tentes de plage rayées, de petits voiliers à travers les vagues et des files de vacanciers et d’habitants au glacier emblématique, L’Igloo, regardant la fabrication des cônes gaufrés en attendant d’en avoir une remplie de quelques-unes des 170 saveurs de crème glacée différentes disponibles.

Je reviens toujours à Carnac. Chaque fois que je me promène dans le centre-ville, m’assois un moment dans l’intéressante église Saint-Cornély, mange mon plein de galettes et de moules frites et essaie encore une autre saveur à L’Igloo après avoir erré le long de la Grande Plage. Et je suis toujours attiré, avec le même sens de la crainte et de l’émerveillement, vers les menhirs, en particulier le Géant de Manio, qui se sent comme un vieil ami maintenant.

Tracy Chollet est l’auteur d’Alignement, une lecture 5 étoiles et une histoire réconfortante sur les défis à surmonter et la recherche de l’amour qui se déroule à Carnac, en Bretagne. En savoir plus sur : tracychollet.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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