Montreuil-sur-Mer dans le nord de la France

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Montreuil-sur-Mer dans le nord de la France

À environ une heure de la ville portuaire de Calais, Montreuil-sur-Mer, dans le nord de la France, est une destination de week-end idéale ainsi qu’une excellente étape pour les voyageurs à destination et en provenance du Royaume-Uni. Facile d’accès depuis l’autoroute principale A16, venir ici offre une tranche d’histoire et de gastronomie car cette petite ville abrite un superbe restaurant 2 étoiles Michelin et une douzaine de brasseries, restaurants et cafés vraiment excellents.

Fabuleuse destination de week-end

Façade de l'hôtel Chateau de Montreuil, volets lumineux et architecture élégante

Il y a beaucoup d’hôtels et de chambres d’hôtes. Si vous recherchez un séjour spécial et un repas spécial, le Château de Montreuil 4 étoiles fait parfaitement l’affaire. Ce magnifique petit manoir dispose de 10 chambres de charme, chacune différente et chacune spéciale – du style médiéval avec un lit à baldaquin à l’élégance à la Chanel. Les vues de chaque chambre sont fabuleuses.

Le restaurant est un grand leurre et les plats sont de style français classique. Un apéritif et des grignotages dans le magnifique salon sont de rigueur par une journée fraîche avec un grand feu crépitant. Si le soleil est au rendez-vous, les jardins paysagers sont exquis.

De là, vous pourrez facilement vous promener le long des remparts de la citadelle, sur les traces d’Hugo qui s’est assis sous un platane en 1837 en imaginant l’histoire des Misérables. La vue est en grande partie inchangée.

Balade à Montreuil-sur-Mer

Rue pavée avec tables et chaises et parasols lumineux à l'extérieur d'un joli bistrot, Montreuil-sur-Mer

Sur la place Darnétal, la chocolaterie, agrémentée de lustre, est difficile à ignorer avec ses chocolats artisanaux qui vous tentent depuis les vitrines. Marchez vers la gauche et vous arriverez sur la Place Gambetta où se trouve la Chapelle St Nicolas reconstruite par Clovis Normand, élève de Violet le Duc. Vous trouverez également l’Abbatiale St Saulve qui faisait partie d’un bâtiment beaucoup plus grand du 12ème siècle. Montreuil-sur-Mer tire son nom du mot latin monasteriolum, signifiant petit monastère

Au fil des ans, Montreuil-sur-Mer a connu son lot d’événements dramatiques. Ils comprennent un grave tremblement de terre au XVe siècle, une invasion par les armées de l’empereur Charles Quint et un siège par Henri VIII d’Angleterre. Plus récemment, la ville a servi de quartier général au général Haig pendant la Première Guerre mondiale. Une statue de lui à cheval sur son cheval trône devant le théâtre de la ville. Il a été réalisé par Paul Landowski (dont l’œuvre la plus connue est le Christ Rédempteur à Rio de Janeiro).

Bars, bistrots et boulangeries

De succulents gâteaux garnis de fruits, de crème et de glaçage dans une boulangerie de Montreuil-sur-Mer

Juste à droite lorsque vous faites face au général Haig se trouve une fabuleuse boulangerie/pâtisserie. Le Grémont, candidat au concours du meilleur boulanger de France. Ici, le pain de spécialité s’appelle un Valjean. Il porte le nom du personnage des Misérables qui, dans le livre, possédait une usine à Montreuil-sur-Mer. Juste en face se trouve la Fromagerie Caseus, une fromagerie qui attire les amateurs de fromage de partout pour acheter sa sélection absolument superbe. Les spécialités locales ne manquent pas, du puant Maroilles au sublime Sire de Crequy.

La grande place centrale, du nom du général de Gaulle, est bordée de bars, de restaurants et de boutiques. Un samedi matin, il prend vie alors que le marché hebdomadaire attire les acheteurs de toute la région. Direction la petite rue de la Clape en Bas pour un apéritif tranquille ou un délicieux en-cas dans l’un des minuscules cafés.

Continuez ensuite votre balade découverte en revenant vers la Citadelle pour faire le tour des édifices anciens et visiter le musée de la ville.

Ville historique

Porte d'entrée de la citadelle de Montreuil-sur-Mer dans le nord de la France

Les portes fortifiées datent du début du XIIIe siècle ainsi que plusieurs tours qui protégeaient autrefois ce qui était une ville portuaire. D’où le nom sur Mer. Il n’y a plus de mer là-bas, d’ailleurs Victor Hugo a écrit qu’il en était un peu vexé ! Mais au fil des siècles l’estuaire du chenal qui menait aux parois escarpées de Montreuil s’est envasé et maintenant les vagues sont à une dizaine de kilomètres au Touquet. Mais il a été assez épris de la ville pour écrire Les Misérables à partir des gens qu’il a rencontrés et des scènes qu’il a vues dans la ville.

Ce fut l’une des premières citadelles construites en France, commandée par Charles IX en 1567. Elle fut améliorée par Vauban, ingénieur de Louis XIV. Aujourd’hui, il abrite une partie de la collection du Musée de France Roger Rodière et est un site classé pour la protection des chauves-souris.

Chaque année, les citadins de Montreuil se mettent à quatre pattes et proposent un spectacle des plus étonnants. Les Misérables sont interprétés sur les remparts par une troupe de quelque 500 habitants, accompagnés de canons et de chevaux. C’est un événement absolument génial, professionnel mais sincère.

Destination Gastronomique

Pendant que vous êtes ici, mangez. Sérieusement – ​​Montreuil-sur-Mer, “Destination Gastronomique”, c’est vraiment bien. Il y a régulièrement des festivals gastronomiques et œnologiques et de nombreux restaurants vraiment excellents.

Les habitants adorent : Froggys qui se spécialise dans la rôtisserie. Le Caveau (excellents plats de brasserie et délicieuses pizzas flamandes). Anecdote, décor industriel chic et carte fabuleuse. Bistronome pour de bons steaks frites et une cuisine innovante mais classique. Pour vraiment pousser le bateau, mondialement connu, 2 étoiles Michelin La Grenouillère est vraiment spécial.

Évacuez les calories dans les rues pavées de cette petite ville pittoresque. Ou faites le tour des remparts en 40 minutes environ.

Sites utiles : www.tourisme-montreuillois.com/fr ; www.pas-de-calais-tourisme.com; ladestinationgastronomique.com/fr

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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