Nausicaa France | Le plus grand aquarium d’Europe

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Nausicaa France |  Le plus grand aquarium d'Europe

Nausicaa, le Centre National de la Mer de France sur la Côte d’Opale à Boulogne-sur-Mer, Hauts de France, a ouvert une toute nouvelle extension ultramoderne au printemps 2018. Elle en a fait l’un des plus grands aquariums du monde, certainement le plus grand d’Europe – et c’est spectaculaire.

Un aquarium vraiment géant

Des chars géants remplissent le nouvel espace et nous voulons dire géant. Le « Big Tank » contient 10 000 m³ d’eau, soit assez d’eau pour remplir quatre piscines olympiques. C’est un spectacle impressionnant. Vous pouvez marcher jusqu’à lui et observer les eaux bleues avec des requins, des raies manta et des bancs de poissons nageant jusqu’à vous. Ou vous pouvez vous asseoir et regarder, hypnotisé, depuis des bancs devant le réservoir, c’est étrangement relaxant et hypnotique.

Près de 60 000 créatures, 1 600 espèces, vivent dans l’immense monde sous-marin de Nausicaa, ainsi que quelques-unes au-dessus de l’eau. Le résident le plus âgé est un requin tigre de sable et le plus grand résident est l’otarie merveilleusement intelligente Speedy. Il faut 7 km de tuyauterie pour déplacer toute l’eau, soit 17 000 m³ au total.

Vous apercevrez souvent des plongeurs dans les réservoirs en train de nettoyer une grande quantité de verre avec des requins, des lions de mer et des poissons de toutes sortes à proximité. Vous aurez une idée réelle de ce qu’est la vie sous l’océan.

Les enfants vont adorer les fées de l’eau de Nausicaa

J’ai emmené Lexie, 10 ans, et Bella, 3 ans, qui a annoncé qu’elle voulait devenir plongeuse quand elle serait grande. Elle poussa un cri de joie en apercevant Nemo et Dory, fut enchantée par les bassins géants de méduses éthérées savamment éclairées : « les fées de l’eau » disait-elle. Et elle adorait plonger ses mains dans le bassin tactile pour sentir des poissons comme la sole, la raie et les raies.

Nous avons fait semblant d’être dans une grotte de requins sous l’eau avec des graphismes intelligents donnant l’impression qu’un requin nageait droit sur nous. Nous nous sommes fait prendre en photo dans une combinaison de plongée, avons traversé un tunnel de verre avec des lions de mer nageant tout autour de nous, avons adoré le récif de corail et ooh’d et ah’d sur des milliers de poissons.

J’ai dû entraîner les filles loin du spectacle des pingouins, des tortues géantes et des otaries. En grande partie en français peu importe, tout le monde peut apprécier une otarie de 208kg se faire nettoyer les dents ! Lexie veut déjà revenir pour son prochain anniversaire lorsque les bébés requins marteaux auront été libérés de leur enclos géant que nous avons trouvé fascinant à regarder depuis la fenêtre d’observation ci-dessus.

C’est une visite à la fois éducative et ludique, mettant l’accent sur la fragilité des mers qui obligent les humains à respecter leur environnement, les effets de la pollution et de la surpêche. Il y a aussi un solide programme d’élevage à Nausicaa et ils ont eu beaucoup de succès avec plusieurs espèces.

Nous avons passé trois heures faciles ici et nous aurions pu faire beaucoup plus longtemps si nous n’avions pas eu besoin de prendre le ferry.

Cela permet une excursion d’une journée brillante et facile en Eurostar à Calais, à 20 minutes en voiture, ou en ferry DFDS vers le port de Calais, à 30 minutes en voiture, ou à Dunkerque, à environ 45 minutes en voiture.

Balade près de Nausicaa

Si vous voyagez vers ou depuis Calais sur l’A16, arrêtez-vous et allez voir cet aquarium impressionnant, c’est fascinant pour toute la famille – des plus petits enfants à nana et grand-père. Il y a plein d’endroits pour faire une pause pendant que vous y êtes, y compris plusieurs cafés et un restaurant à l’intérieur de Nausicaa.

Entrez dans la vieille ville et découvrez les sites, dégustez un steak frites chez Jules, le marché animé du samedi matin et bien plus encore. Si vous arrivez très tôt, avant qu’il ne commence, profitez d’un petit-déjeuner de pêcheur traditionnel au Chatillon.

Empruntez la route panoramique vers / depuis Boulogne le long de la route D940 qui suit le magnifique littoral de la côte d’Opale, en passant par d’authentiques petits villages de pêcheurs, des criques secrètes, des baies de sable parfaites pour une pagaie ou un plongeon, et des falaises spectaculaires d’où vous pouvez voir les falaises blanches de Douvres par temps clair. Arrêtez-vous pour un fish and chips en chemin, il y a un grand choix sur la Côte d’Opale – vous pouvez vraiment en faire un repas !

Plus d’information www.nausicaa.co.uk

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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