Que faire à Arras – Destination idéale pour un week-end français

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Que faire à Arras – Destination idéale pour un week-end français

Pour ceux qui envisagent de passer un week-end dans le nord de la France, Lille est souvent la première destination qui vient à l’esprit – elle est facile d’accès en Eurostar et ses attractions sont très médiatisées.

Cependant, si ce que vous recherchez en France est un week-end agréable dans une ville qui peut offrir l’art, la culture, un style de vie de café en terrasse, les gens les plus sympathiques ; un lieu de patrimoine et de tradition, d’histoire et de thérapie commerciale moderne – alors pensez à Arras.

Arras est la capitale du Pas-de-Calais et à seulement 75 minutes de route de Calais par l’excellente autoroute, à 50 minutes de Paris en train rapide, elle est très accessible. Pour ceux qui voyagent plus loin en France, Arras est la destination d’escale idéale mais attention, vous ne voudrez pas partir précipitamment.

Pour un week-end ou un court séjour, Arras a quelque chose pour tout le monde quelle que soit la période de l’année. Célèbre pour ses places jumelles créées au 14e Siècle pour accueillir les foires commerciales – la Grand Place et la Place des Héros sont bordées de maisons à pignons, de boutiques fabuleuses et de restaurants. À l’origine, un lieu où les marchands médiévaux de toute l’Europe vendaient leurs marchandises – peu de choses ont changé – c’est toujours un endroit pour faire du shopping et les marchés hebdomadaires du mercredi et du samedi matin ont lieu sur les pavés de la place des Héros comme ils le font depuis des siècles. Les maisons à pignons ne sont pas toutes des originaux du Moyen Âge – beaucoup ont été détruites pendant la Première Guerre mondiale, mais elles ont été reconstruites « brique par brique », nous a-t-on dit. En fait, il est impossible de distinguer les maisons reconstruites des originales.

Hôtel de ville et beffroi d'Arras le jour du marché

Commencez votre visite à l’Office de Tourisme de l’Hôtel de Ville sur la place des Héros, vous ne pouvez pas manquer ce magnifique bâtiment avec ses ornements d’or, ses gargouilles et sa tour Beffroi surplombant la ville. Le personnel est très sympathique, serviable et compétent. Ils sont également extrêmement fiers de leur ville et vous aideront à tirer le meilleur parti de votre visite avec des guides, des dépliants et des informations.

Pendant que vous y êtes, vous pouvez visiter l’hôtel de ville qui est lui-même une attraction touristique. Après les sanglantes batailles de la Première Guerre mondiale, la ville était déterminée à retrouver son ancienne gloire architecturale. L’hôtel de ville a été construit par des artisans locaux et les dessins reflètent les tendances art déco de l’époque. Des sculptures en bois détaillées et exquises, des peintures murales plus grandes que nature avec une touche art déco distinctive dans des couleurs claires, des abat-jour et des ferrures de porte fabuleux – un monument approprié pour une ville qui avait pratiquement été détruite. En effet, sur le palier devant la merveilleuse Salle des Fêtes, une vitrine contient une médaille remise aux Arrasois, une Croix de Guerre, reconnaissance de leurs souffrances. Dans la salle, les « géants » locaux Colas, sa femme Jacqueline et son bébé Dédé résident lorsqu’ils ne sont pas en vedette dans les festivals.

À voir et à faire à Arras

Montez le Beffroi de la Mairie – un 16e Site du patrimoine mondial du siècle avec une vue imprenable sur Arras. Vous pouvez atteindre le sommet par un ascenseur et des escaliers (ceux qui n’aiment pas les hauteurs peuvent ne pas être satisfaits de celui-ci).

Ou descendez sous l’hôtel de ville et visitez “Les Boves” – un réseau de passages souterrains creusés pour la première fois dans le 10e Siècle et utilisé par les marchands prospères vivant dans les maisons à pignons autour des places pour le stockage. Une visite guidée de 45 minutes des Boves révèle que les grottes humides abritaient les troupes britanniques pendant la Première Guerre mondiale. Les visites sont quotidiennes et le guide parle français et anglais.

Visitez le magnifique musée des Beaux-Arts installé dans une ancienne abbaye – assistez à la fabuleuse exposition “Roulez Carrrosses” de carrosses, calèches et autres prêtés par le château de Versailles jusqu’en novembre 2013.

Site mémorial du musée de la carrière Wellington

Visitez les sites et les musées du champ de bataille – il y en a plusieurs dans la région, y compris le mémorial de la crête de Vimy.

Promenez-vous dans la ville via un sentier pédestre balisé de 1,9 km appelé “Cœur de ville” qui vous emmène dans les boutiques, les sites et la grande architecture de la ville (vous pouvez même louer un audioguide à la mairie pour vous aider à profiter au maximum de votre marche).

Les plus énergiques pourront profiter d’une promenade plus longue (environ 8 km) appelée “Jardins et Monuments” qui passe par la Citadelle.

Visitez la citadelle d’Arras conçue par Vauban – le grand architecte de Louis XIV a créé plusieurs de ces forteresses en forme d’étoile, mais c’est l’une de ses plus belles.

Découvrez la maison de Robespierre – le personnage historique notoire est né et a vécu à Arras. Il y a peu de traces du “tyran” perpétuellement impopulaire de la Révolution française dans ce musée qui fut sa maison de 1787 à 1789, c’est maintenant un musée dédié aux corporations et aux marchands ambulants.

A Noël Arras possède l’un des meilleurs villages de Noël du nord de la France

Arras possède un patrimoine rural et la ville est entourée d’une belle campagne parsemée d’églises anciennes, de fermes, de châteaux, de moulins à vent et de villages pittoresques.

Consultez le site Web de l’office de tourisme pour plus de détails sur toutes les listes ci-dessus ainsi que sur d’autres choses à faire et à voir : arraspaysdartois.com

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