Que faire à l’Île de Ré ?

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Remparts de Saint-Martin-de-Ré

L’équivalent français des Hamptons, l’Ile de Ré ce sont tous de jolis villages de carte postale, des plages de miel et des cabanes à huîtres. À seulement 19 milles sur cinq, la petite île est mieux explorée à vélo ou à cheval, tandis que son littoral peut être découvert en canoë, en kayak ou en bateau. Voici notre tour d’horizon des 10 meilleures choses à faire à l’Île de Ré.

Arpenter les remparts

Le noyau pavé de Saint-Martin-de-Ré, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, est entouré de remparts du XVIIe siècle, qui peuvent être tracés à pied pour des vues pittoresques. L’ingénieur militaire en chef de Louis XIV, Vauban, a conçu les fortifications, qui mènent à l’ancienne citadelle – un ensemble impressionnant de murs, de douves et de ponts-levis. De 1860 à 1938, ce fut le point de départ des bagnards (prisonniers) à destination des bagnes français, dont Alfred Dreyfus en route vers l’île du Diable. Aujourd’hui, c’est une prison. Visiter le Musée Ernest Cognacq pour en savoir plus sur son histoire.

Pédalez de village en village

L’Île de Ré est faite pour le cyclisme : elle est plate, idyllique et sillonnée de plus de 100 km de sentiers balisés. Vous trouverez des magasins de location de vélos dans la plupart des villages ; essayer YooToo à Saint-Martin-de-Ré, et procurez-vous une carte vélo à l’office de tourisme. Lancez-vous dans une balade incroyablement pittoresque d’une heure jusqu’au phare des Baleines depuis la capitale ou, si vous manquez de temps, suivez la route triangulaire de 45 minutes entre les trois villes principales – Saint Martin, La Flotte et Le Bois Plage.

Faites une balade tranquille à cheval

Pour une pause à vélo, essayez un autre type de selle : l’équitation. C’est incroyablement enchanteur de galoper à travers les forêts de pins parfumées et le long des plages balayées par le vent, de trotter dans les ruelles étouffées par le chèvrefeuille et de faire une pause dans les marais salants parsemés d’oiseaux rares. Inscrivez-vous pour une balade avec Moulin Moreau ou Equipassion à La Flotte Île de Ré.

Montez le phare

Phare des Baleines

Phare des Baleines

Une fois que vous atteignez le Phare des Baleines à vélo, il ne reste plus qu’une chose à faire : grimper au phare, l’une de nos activités préférées à l’Île de Ré. Nommé d’après les nombreuses baleines échouées malheureusement trouvées à proximité, Baleines se dresse au-dessus de la pointe nord-ouest de l’île. Montez les 257 marches de l’escalier en colimaçon en pierre pour des vues spectaculaires jusqu’en France métropolitaine. Il y a un musée francophone au pied, entouré de cinq acres de parc.

Montez à bord d’un bateau

Prenez l’eau avec une excursion en bateau tranquille. Il y a une bonne école de voile à Plage de la Cible, la petite plage de Saint-Martin-de-Ré, ou un centre populaire avec des avant-postes à Le Bois-Plage-en-Ré, Couarde-sur-Mer et Loix appelé Ile De Ré Voile. Vous pouvez soit vous inscrire à des cours de voile, soit louer un bateau pour la journée pour explorer par vous-même.

Détendez-vous dans un spa de thalassothérapie

La France est célèbre pour ses spas de thalassothérapie qui s’appuient sur les propriétés thérapeutiques de l’eau de mer, des piscines d’eau salée aux traitements à base d’algues. Avec sa position privilégiée sur la côte atlantique, l’île de Ré n’est pas différente. Trois des meilleurs incluent Côté Thalasso à Ars-en-Ré ; Centre de Thalasso le Richelieu à La Flotte Île de Ré ; et Relais Thalasso à Sainte-Marie-De-Ré.

Explorez le littoral en canoë ou en kayak

Pagayez le long de la côte pour une perspective différente de l’Île de Ré. Inscrivez-vous pour un guide tour pour découvrir le Fier d’Ars en canot, une large baie et un vaste marais à l’ouest. Sinon, louez un kayak pour glisser à travers les magnifiques marais salants de Loix – la source du précieux sel de mer dans les magasins et les restaurants de l’île. C’est une excellente option pour les ornithologues, car le marais abrite de tout, des martins-pêcheurs ceinturés aux échasses à ailes noires et aux avocettes élégantes – et même les rares gorges bleues.

Devenez fou d’huîtres

Les bancs d'huîtres de l'Ile de Ré

Les bancs d’huîtres de l’Île de Ré

Impossible de visiter l’île de Ré sans déguster des huîtres fraîchement écaillées. Vous pouvez les ramasser à travers l’île, en particulier le long de la côte ouest (essayez le populaire Cabanjam ou familial Les Copains Bâbord). Si vous vous sentez aventureux, essayez les glaces artisanales au goût d’huître des salons de La Martinière à Saint-Martin-de-Ré et La Flotte Île de Ré.

Sports nautiques à profusion

Cette île de la côte atlantique est un haut lieu des sports nautiques grâce aux forts vents du large. Affrontez la houle avec un spot de surf, de planche à voile et de kitesurf – certaines de nos activités préférées à l’Île de Ré. Il existe de nombreux points de location sur les principales plages, notamment Le Bois-Plage-en-Ré, Rivedoux-Plage, la Pointe du Grouin et la Plage de Gros Jonc.

Voir des ânes en pantalon

Oui, tu l’as bien lu. Les ânes du Poitou travaillaient autrefois dans les salines en bas de pyjama pour éloigner les moustiques embêtants de leurs pattes. Aujourd’hui, ils sont un symbole de l’île de Ré. Vous pourrez rencontrer ces créatures aux tenues particulières au Parc de la Barbette, à côté du port de Saint-Martin-de-Ré. N’oubliez pas de prendre un savon au lait d’ânesse en souvenir.

Explorez le littoral en canoë ou en kayak

Pagayez le long de la côte pour une perspective différente de l’Île de Ré. Inscrivez-vous pour un guide tour pour découvrir le Fier d’Ars en canot, une large baie et un vaste marais à l’ouest. Sinon, louez un kayak pour glisser à travers les magnifiques marais salants de Loix – la source du précieux sel de mer dans les magasins et les restaurants de l’île. C’est une excellente option pour les ornithologues, car le marais abrite de tout, des martins-pêcheurs ceinturés aux échasses à ailes noires et aux avocettes élégantes – et même les rares gorges bleues.

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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