Que voir et que faire à L’Étang de Thau

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Que voir et que faire à L'Étang de Thau

L’étang de l’archipel de Thau, dans le sud de la France, est un lieu un peu secret. Long d’environ 20 km et séparé de la Méditerranée par un banc de sable, l’Étang de Thau comme on l’appelle aussi, est le plus grand lac salé de la région Occitanie. C’est un vivier d’huîtres et de moules. Au bord du lac se trouvent de jolis villages entourés de vignobles luxuriants. De la commune d’Agde à la ville de Sète, du côté de la Méditerranée s’étendent des kilomètres de larges plages de sable fin connues sous le nom de Marseillan Plage.

Surgissant de la mer, et point de repère dominant du lagon, se dresse la colline du Mont Saint-Clair. À sa base se trouve Sète, connue comme la Venise de la région grâce à ses canaux et son port animé. Cette ville animée regorge de restaurants tout autour du port et servent presque tous du poisson fraîchement pêché. Les plats reflètent une forte influence italienne due aux travailleurs immigrés qui ont contribué à la création des canaux au 17ème siècle.

Sète est une destination de croisière ainsi que le premier port de France pour le poisson bleu, les sardines, les anchois et le thon. Pendant les mois d’été, les rives du canal principal sont remplies de spectateurs assistant aux joutes nautiques, une forme de divertissement remontant à la création de la ville en 1666. Des équipes vêtues de blanc montent à bord de longs bateaux et s’affrontent pour renverser le jouteur de leur adversaire. avec une lance en bois de 2,8 m de long ! En juillet, le théâtre en plein air, avec son décor enchanteur sur la Méditerranée, accueille un festival de jazz qui attire des artistes de renom.

Autour du lagon se trouvent des petits villages, chacun avec son charme.

De jolis villages

A Balaruc-les-Bains, le Jardin méditerranéen antique mérite une visite, aménagé tel qu’il l’était à l’époque romaine. Découvrez l’agriculture et l’horticulture de la Méditerranée ainsi que l’utilisation diversifiée des fleurs et des plantes en médecine, en cuisine et en cosmétique. Le village est connu pour ses eaux thermales thérapeutiques.

A Bouzigues les secrets des pêcheurs de L’Etang ainsi que la culture des huîtres sont expliqués au Musée Ethnographique.

Et au 12ème siècle à l’abbaye de Valmagne vous pourrez faire une dégustation de vins. Son architecture s’inspire des grandes cathédrales du Nord de la France. Des peintures originales sont exposées sur les murs en pierre du cloître et des expositions sont régulièrement organisées. Transformée en chai après la Révolution française, elle est surnommée, grâce à son vignoble, la cathédrale du vin.

Marseillan

Rendez-vous à Marseillan et en route, vous pourrez apercevoir des flamants roses dans les eaux peu profondes du lagon. Le port de Marseillan est un site patrimonial préservé avec de jolis cafés bordant la crique. La ville abrite le vermouth Noilly Prat, ingrédient préféré de James Bond pour son célèbre Dry Martini « secoué, pas remué » ! Son histoire remonte à 1813 et une visite au musée Noilly Prat vous dévoilera de nombreux secrets, notamment les épices et les herbes contenues dans la liste des ingrédients. Les visites se terminent par une dégustation – parfait.

Le marché de Marseillan a lieu le mardi matin. Son arrivée transforme le village d’une ville calme et endormie en un lieu animé. Dans une rangée de cabanes où les bateaux viennent décharger leurs prises de l’Etang, se trouve La Cabane Brasucade, un petit restaurant familial face au lagon. Ici, ils font mariner les huîtres et les moules qui poussent juste au large. Vous ne pouvez pas manquer la vue des rangées après rangées de ce qui ressemble à des cabanes sur pilotis dans le lagon. Les mollusques fraîchement récoltés et marinés sont cuits sur un feu ouvert. Servi avec du vin local, comme le Picpoul de Pinet, c’est l’un des plus beaux plaisirs de la vie !

Des activités à gogo

Il existe de nombreux sports nautiques, notamment le kayak, le stand-up paddle, la voile et le kitesurf. Les pistes cyclables sont partout, y compris les 30 km de Marseillan Plage. Les plages offrent un endroit pour se détendre, jouer et manger avec de nombreux restaurants et bars.

Il existe également de nombreux sentiers de randonnée dans la région, certains faisant le tour des vignobles où vous pourrez profiter de dégustations. C’est un territoire de petits vignerons indépendants et il suffit souvent de sonner à la porte d’entrée pour accéder à la salle de dégustation.

Ce petit coin de paradis est authentique et irrésistiblement joli, un secret bien gardé dont on tombe amoureux.

www.archipel-thau.com

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Les Pépites de France
Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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