Que voir et que faire à Metz, Lorraine

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Que voir et que faire à Metz, Lorraine

Janine Marsh explore Metz, la ville lumière historique où vivait autrefois un dragon…

“Quelqu’un a été à Metz ?” J’ai demandé dans mon bar local des Sept Vallées, Pas de Calais. Il y eut un silence. Même en France, Metz n’est pas bien connue et si vous venez de l’étranger, vous n’en avez peut-être même pas entendu parler.

Metz se trouve dans le nord-est de la France, dans le département de la Moselle. C’est la capitale de la région anciennement connue sous le nom de Lorraine, aujourd’hui rattachée à la Champagne, aux Ardennes et à l’Alsace et appelée Grand Est.

Metz est l’une des plus anciennes villes de France avec une histoire remontant à environ 3 000 ans et le fait qu’elle soit plutôt sous le radar du tourisme est étonnant. Proche du Luxembourg et de l’Allemagne, c’est une ville superbement gastronomique. Il est historique, architecturalement glorieux, abrite sans doute la plus ancienne église de France – la basilique de Saint-Pierre-aux-Nonnains qui a vu le jour au 4ème siècle, et une cathédrale qui possède la plus grande étendue de vitraux au monde. Il y a de magnifiques musées dont une branche du Pompidou, la ville est entourée d’une magnifique campagne montagneuse – et pourtant, c’est à moins d’une heure et demie de Paris.

48 heures à Metz

Gare de Metz

Metz est chargée d’histoire et de caractère. C’est une ville de contrastes architecturaux, avec un quartier médiéval, classique 18e l’architecture du siècle de la Place d’Armes et du Palais de Justice, l’énorme gare néo-romane construite par les Allemands au début du 20e siècle, et un côté moderne aussi avec l’extraordinaire centre Pompidou derrière la gare.

C’est une ville compacte qu’il est facile de découvrir à pied, mais si vous voulez vous détendre, il y a un arrêt gratuit à arrêts multiples navette bus, et il y a plein de cafés chaleureux et de bars branchés pour vous inciter à vous arrêter un moment.

Les incontournables de Metz

Intérieur et vitraux de la cathédrale de Metz

La grande cathédrale gothique de Metz

À l’époque médiévale, Metz était la Mecque des artistes et la cathédrale Saint-Étienne, la troisième plus haute de France, illustre magnifiquement le savoir-faire des tailleurs de pierre et des artisans de l’époque. Fabriqué à partir de pierre dorée locale de Jaumont, il a résisté pendant plus de 800 ans (construit entre 1220-1522). Les vastes vitraux (69 920 pieds carrés) lui ont valu le surnom de ” Lanterne de Dieu “. Les fenêtres vont des chefs-d’œuvre médiévaux d’Hermann de Münster et Thiébauld de Lixheim aux vitres modernes saisissantes de Jacques Villon et Marc Chagall. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les vitraux sont démontés et stockés dans des caisses, envoyées au Château de Dissay, près de Poitiers. Cela ne les a pas sauvés cependant, ils ont été découverts et envoyés en Allemagne. Miraculeusement, ils ont été retrouvés dans une mine de sel et sont retournés chez eux après la guerre.

La nuit, la cathédrale est illuminée et c’est l’une des raisons pour lesquelles la ville est connue sous le nom de Ville Lumières.

Musées de Metz

Installés dans un ancien couvent de Carmélites, Les Musées de la Cour d’Or regroupent trois musées. Le Musée Archéologique possède l’une des plus importantes collections d’archéologie gallo-romaine de France avec notamment des thermes antiques préservés. Le Musée d’Architecture présente des pièces romanes et gothiques. Et le Musée des Beaux Arts comprend des œuvres d’une gamme d’artistes éminents, dont Delacroix, Corot et Sargent.

Centre Pompidou

Une antenne régionale du Centre Pompidou de Paris a ouvert ses portes à Metz en 2010. Le bâtiment avant-gardiste, mis en valeur par un toit ondulé, abrite une importante collection d’art moderne. La flèche de 77 mètres de haut est un clin d’œil à l’année 1977, date d’ouverture du Centre Pompidou de Paris. Des expositions d’art moderne et contemporain sont régulièrement mises à jour. Le centre dispose d’un café et d’un très bon restaurant avec une terrasse.

Le quartier impérial

Entre 1902 et 1914, le quartier impérial autour de la gare a été construit selon les principes stricts de l’urbanisme germanique. Appelée à l’origine Neue Stadt (ville nouvelle), la région possède certains des exemples les mieux conservés de l’urbanisme de l’Empire allemand, en particulier les luxueuses villas de l’avenue Foch et la remarquable gare.

Le Graoully – Dragon de Metz

La légende raconte qu’un terrible dragon nommé le Graoully terrorisait les habitants de Metz jusqu’à ce que le premier évêque de la ville, Saint Clément, le noie. On dit que l’évêque a conduit le dragon de sa tanière, le long d’une route étroite vers la rivière Seille, avertissant les badauds “Maisons-nous/ taisez-vous, ne réveillez pas le monstre. Promenez-vous dans la jolie rue pavée de l’actuelle rue Taison, et si vous levez la tête, loin des nombreuses boutiques et cafés, vous apercevrez le Graoully, suspendu au-dessus de vous !

Ne manquez pas

Place de la Comédie, Metz

Porte des Allemands et les remparts. L’ancienne porte de la ville (Porte des Germains) et un château fort médiéval miniature enjambent la Seille. Les remparts formaient autrefois une enceinte de 7 km ponctuée de 18 portes et 38 tours. Vous pouvez suivre le chemin des remparts le long de la Moselle.

Marine Metz

Dirigez-vous vers le Quai des Régates et faire un tour en bateau électrique. Vous pouvez même l’associer à des dégustations de vin ou à des apéritifs. Et faites une pause dans le parc de Metz Marina, Port de Plaisance.

Les Halles : Le marché couvert en forme de U sur la place de la Cathédrale propose une superbe gamme de produits alimentaires, y compris une boutique vendant de l’eau-de-vie de mirabelle (prune) locale. Faites une pause au bistro du marché L’Assiette du Marché. Ou prenez quelque chose de délicieux comme le fuseau lorrain, une saucisse à l’ail douce qui est une spécialité régionale de Chez Mauricette en face.

Les carrés : Au cœur de Metz, les places rénovées sont propices à la détente. Essayez la Place de Chambre (surnommée la place gourmande de Metz), la Place d’Armes (la Place Saint-Louis médiévale et la Place de la République. La Place Jeanne d’Arc est tout simplement parfaite pour prendre un verre et dîner en été

Où manger

El Theatris place de la Comédie sur l’île du Petit Saulcy au centre de Metz. On y sert une cuisine gastronomique mettant l’accent sur les produits locaux et de saison. L’une des salles à manger est l’ancien bureau du marquis de Lafayette, aristocrate français et héros de la guerre de la Révolution américaine. Il est nommé commandant de l’armée française à Metz en 1791.

Dirigez-vous hors de la ville vers Sarreguemines (environ une heure en voiture). Une fois sur place, offrez-vous un festin étoilé Michelin créé par le chef Stephan Schneider au magnifique hôtel 4* Auberge Saint-Walfrid : www.stwalfrid.fr

Où rester

Hôtel 4* MGallery La Citadelle dans un ancien bâtiment militaire du XVIe siècle. Superbe décoration et vue imprenable sur la cathédrale depuis certaines chambres. 5 Av. Ney, 57000 Metz

Le saviez-vous?

Metz se prononce Mess, ce qui n’est pas une question de grammaire – c’est unique à Metz. En fait, dit Vivienne Rudd de l’office de tourisme de Metz, même la plupart Messins (les gens de Metz) ne savent pas pourquoi ça se prononce ainsi. Metz s’appelait Divodorum Médiomatricorum en gallo-romain – un peu bouchée et horrible pour les inscripteurs de l’époque. Au Ve siècle, il est abrégé en Mettis puis en Mets, Mèz, Mès, Metz et Mess au XIVe siècle. Un article récent suggère que les imprimeurs français du XVIIe siècle voulaient utiliser le symbole allemand « ß » pour représenter le double « s ». Cependant, ils n’avaient pas de clé. Alors ils l’ont remplacé par quelque chose qui y ressemblait (un peu) : « tz », mais l’ancienne prononciation est restée… Pourquoi ? Parce que c’est plus facile à dire !

Informations utiles

Les trains pour Metz partent de la Gare de l’Est à Paris et durent 83 minutes.

www.tourisme-metz.com

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L'équipe des Pépites de France.
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