Randonnée dans les Ardennes françaises

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Randonnée dans les Ardennes françaises

Nichées dans un coin du nord-est de la France, prises en sandwich entre la Champagne et la Belgique, les Ardennes françaises sont quelque peu mystérieuses. Des forêts denses couvrent près de la moitié de la région et le paysage est constitué de douces collines et de vallées profondes. Rupert Parker part en randonnée dans les Ardennes françaises, le moyen idéal pour découvrir cette région peu connue de France…

Des hauts et des bas dans les Ardennes françaises

La région des Ardennes françaises est traversée par les méandres de la Meuse, qui s’étend du nord au sud, abritant des châteaux fortifiés et des églises avec de nombreuses villes et villages colorés sur ses rives. La plus grande d’entre elles est la capitale, Charleville-Mézières, en réalité une combinaison de deux anciennes villes.

C’est facile d’arriver ici en train et depuis Londres, je prends l’Eurostar jusqu’à Paris, puis le TGV jusqu’à Reims et enfin un train local jusqu’à Charleville-Mézières. Cela me prend environ cinq heures et demie, mais la majeure partie est consacrée à regarder la campagne défiler.

Charleville Mézières

En 1606, Charles de Gonzague, duc de Mantoue, fonde la ville de Charleville comme résidence personnelle, face à la ville de Mézières au bord de la Meuse. Conçue par le célèbre architecte Clément II Métezeau, la ville est conçue de manière géométrique, avec des avenues et des places élégantes, reflétant la grandeur et l’ambition de son fondateur.

La plus grandiose est la majestueuse place Ducale, une splendide place inspirée de la place des Vosges à Paris. Il est bordé d’arcades et abrite des boutiques élégantes avec une fontaine centrale et constitue un centre animé pour les habitants et les touristes. Je flâne dans ses rues pavées, traverse la rivière et admire les impressionnants 15ème siècle Basilique Notre-Dame d’Espérance, à Mézières. Il contient environ 1000 mètres carrés de vitraux créés par René Dürrbach, un ami de Picasso.

Arthur Rimbaud, le célèbre poète français est né à Charleville le 20 octobre 1854 et a passé ses années de formation dans la ville, avant de s’enfuir à Paris à l’âge de dix-sept ans. Il mourut jeune à Marseille et sa dépouille fut rapportée au cimetière de la ville en 1910. Sa tombe et la maison où il grandit font partie du sentier Rimbaud et un excellent musée lui est dédié dans un ancien moulin à eau sur les berges. de la Meuse.

Grand centre de marionnettes

Charleville est un centre international majeur de la marionnette et accueille tous les deux ans l’un des plus grands festivals de marionnettes au monde, le Festival Mondial des Théâtres de Marionnettes (festival de marionnettes) chaque mois de septembre. Pendant dix jours, des troupes professionnelles du monde entier mettent en scène une cinquantaine de spectacles par jour en intérieur comme en extérieur. Le Musée des Marionnettes possède une collection de marionnettes de fabrication complexe et des représentations occasionnelles sont organisées à l’Institut de la Marionnette.

Parc Naturel Régional des Ardennes

La ville est la porte d’entrée du Parc naturel régional des Ardennes, au nord du département, d’une superficie de 117 200 hectares et abrite 92 petites communes. C’est un territoire verdoyant regorgeant de forêts, de bocages, de prairies sèches, de tourbières, d’escarpements rocheux et de rivières. Les activités de loisirs de plein air telles que la marche, le vélo, le VTT, l’équitation, la pêche et le kayak sont populaires ici.

L’une des destinations les plus prisées est le lac des Vieilles Forges, qui s’étend sur 150 hectares. Il propose de nombreux sports nautiques dont la natation, la planche à voile, le paddle-board et le kayak et vous pouvez également pêcher depuis ses rives. Le lac est entouré de forêts et j’emprunte le sentier qui longe ses rives sur près de 12 km, une promenade facile l’après-midi. La récompense est un plongeon rafraîchissant en début de soirée, encore frais au début de l’été.

A proximité, au cœur de la forêt, à la sortie de Signy-l’Abbaye, se trouve une autre randonnée circulaire, Le Sentier n°56 « La source de la Pichelotte ». Il est presque entièrement entouré d’arbres, un mélange de hêtres et de pins, et traverse des ruisseaux et des vallées. Je ne vois aucun autre promeneur au cours de mes quatre heures de marche avec seulement les oiseaux pour compagnie.

La sinueuse Meuse

Au nord de Charleville, la Meuse serpente à travers des vallées profondes avec des falaises boisées spectaculaires des deux côtés. La ville de Monthermé est située en plein cœur de la forêt ardennaise et la rivière y fait une large boucle. Le canoë, le vélo et la marche sont tous proposés et les sentiers sont plus difficiles ici. Le Boucle des Chemins des Légendes est une randonnée intense de cinq heures commençant et se terminant dans la ville.

Je commence par une montée raide jusqu’au Roche à Sept Heures, ça vaut le coup pour la vue panoramique sur le méandre de la rivière, avec la ville qui s’étend en contrebas. Je suis ensuite la crête jusqu’à Roc la Tour avant de redescendre sur les bords de Meuse et de marcher dans l’autre sens. Le sentier monte bientôt dans les bois menant aux formations rocheuses appelées Les 4 Fils Aymon.

La légende raconte que ces quatre frères ont fui la cour de Charlemagne après avoir accidentellement tué son neveu. Bayard, un cheval magique, portait tous les frères sur son dos, sautant à travers collines et vallées, et ils se réfugièrent dans la forêt des Ardennes. Avec l’aide de leur cousin, le sorcier Maugis, ils construisirent le château Montessor. Mais Charlemagne découvrit bientôt où ils se trouvaient et ils furent contraints de fuir à nouveau.

Sentiers et sentiers

sculpture d'Albert Poncin représentant les quatre frères et leur cheval.

Juste au dessus du village de Bogny-sur-Meuse, à l’emplacement originel du château, se trouve une sculpture monumentale d’Albert Poncin représentant les quatre frères et leur cheval. Je descends et traverse la rivière jusqu’au village puis une montée raide mène à deux points de vue fantastiques, le Point de vue de l’Hermitage et le plus impressionnant encore Rocher des 7 Villages. Retour en douceur à Monthermé pour un verre de bienvenue de la bière locale.

Le Parc compte plus de 1000 km de sentiers balisés, certains faciles mais d’autres plus exigeants. Il s’agit notamment de quatre GR, sentiers longue distance – le GR12 relie Amsterdam à Paris et le GR354 va jusqu’à Saint-Jacques-de-Compostelle en suivant le chemin Chemin de Saint-Jacques. Je ne pense pas que j’en ferai un à l’avenir, mais j’aimerais revenir et explorer davantage la région.

Rupert Parker est un écrivain, photographe, caméraman et producteur de télévision. Ses intérêts particuliers sont la nourriture et les voyages et il écrit sur tout, de l’aventure en pleine nature aux visites gastronomiques en spa. Découvrez ses dernières aventures sur son site Internet Appétit de la planète.

Informations utiles

Ardennes Le site Web contient des informations sur la région.

L’Auberge de l’Abbaye à Signy-l’Abbaye est proche de la forêt et propose une bonne cuisine.

La Ferme du Pont des Aulnes aux Mazures, au bord du lac des Vieilles Forges, est réputée pour sa charcuterie.

Chambre d’hôtes Le Point de Chute à Hautes-Rivières propose des spécialités locales et est pratique pour Monthermé.

Restaurant Gastronomique Chez Toshi à Charleville-Mézières propose une excellente cuisine française avec une touche japonaise.

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Publié par Les Pépites de France L'équipe des Pépites de France.
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