Vercors, Isère, Rhône-Alpes

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Vercors, Isère, Rhône-Alpes

Amy McPherson trouve la beauté et l’aventure dans un territoire préservé…

Avant d’y aller, je ne savais pas où se trouvait le Vercors, mais je savais qu’il était célèbre pour ses activités de plein air. Un trajet en voiture de deux heures depuis l’aéroport de Lyon m’a amené dans une petite chaîne de montagnes préalpines qui chevauche les départements de l’Isère et de la Drôme dans le sud-est de la France. Alors que nous quittions l’autoroute poussiéreuse dans la vallée, j’ai été accueilli par une vue paradisiaque. Les collines étaient d’un vert citron vif et le ciel d’un bleu éclatant. Le Vercors fait une excellente première impression.

Je suis venu ici à la recherche d’une aventure. Le Vercors, une utopie pour les amateurs de plein air, était prêt à me faire plaisir.

Randonnée dans la Réserve Naturelle des Hauts Plateaux

L’un des avantages de la randonnée est que vous n’avez besoin que d’une bonne paire de chaussures solides. Il est si facile de simplement marcher dans la nature et de se sentir à des kilomètres de la civilisation. Étant une région montagneuse, le Vercors offre de nombreuses possibilités de randonnées.

Dans la Réserve Naturelle des Hauts Plateaux, la plus grande réserve terrestre métropolitaine de France, il n’y a pas de routes ni d’habitations, hormis des cabanes-refuges qui abritent les randonneurs. Les 17 000 hectares de terres sauvages avec ses forêts de chênes, hêtres, sapins, épicéas, pins abritent une faune abondante dont marmottes, tétras lyres, bouquetins des Alpes, vautours et aigles royaux.

Les sentiers qui sillonnent la réserve sont rocheux de calcaire sculpté par l’eau et les intempéries, couverts d’aiguilles de pin et de racines d’arbres, tapissés de flore de montagne. Le sous-bois humide de la forêt regorge de fougères, de champignons et d’une faune fabuleuse. J’ai repéré des orchidées sabots de dame, des edelweiss, des gentianes, ainsi que la rare scabiosa columbaria ‘Vercors’ dans diverses nuances de violet. À part le craquement de mes pas, les seuls autres sons étaient le sifflement du vent et le bruissement des feuilles. Si calme que même les oiseaux ne bougeaient pas. L’air était frais, la nature environnante énergisante et le son du silence méditant.

Vélo doux le long de la Via Vercors

Aucune « destination de plein air » respectable ne serait sans l’offre d’un excellent vélo. Ici, dans le Vercors, alors que les porteurs de lycra dominent les spectaculaires routes en balcon qui sont spectaculairement creusées dans la paroi rocheuse avec des vues à couper le souffle sur les gorges au-delà, les falaises au-dessus et les prairies alpines en contrebas, il existe une alternative de loisir à l’exploration sur deux roues.

“Ne vous inquiétez pas”, guide Olivier de Velectrip, spécialisé dans les sports de nature, a assuré à un groupe d’entre nous désireux d’explorer la région. ‘Nous n’avons pas à porter de lycra!’

ViaVercors est un réseau d’itinéraires cyclables balisés qui sillonnent les fonds de vallée et relient toutes les principales villes du Vercors. Les itinéraires, pour la plupart plats, nous ont emmenés des terres agricoles aux villages, le long de ruisseaux et de petites routes tranquilles.

Vercors : Actif par nature

Une balade à vélo est un excellent moyen de découvrir les nombreux villages du Vercors et de rendre visite aux artisans et agriculteurs locaux. Outre la forêt et la nature, le Vercors est aussi bien connu pour son agriculture. Nous nous sommes arrêtés à la Ferme du Pic Saint Michel, où Marion et Yannick Rochas ont 60 chèvres chamois de race alpine.

Après avoir beaucoup caressé et roucoulé les chèvres qui semblaient plus qu’heureuses de l’attention, nous avons dégusté du fromage de chèvre de différents stades de maturité directement des mains de l’agriculteur.

“Beaucoup de gens disent qu’ils n’aiment pas le fromage de chèvre”, a déclaré Olivier en fourrant un cube de fromage vieux d’une semaine dans sa bouche. “C’est parce qu’ils ne l’ont jamais vraiment essayé directement à la ferme.” Vous ne pouvez pas obtenir cela dans les supermarchés.

Bien sûr, une journée à vélo signifie également une dégustation sans culpabilité d’une excellente cuisine régionale dans de nombreux cafés et restaurants situés sur la route. Ils sont tous répertoriés sur la carte ViaVercors que vous pouvez vous procurer à l’office de tourisme, ou vous pouvez réserver une visite guidée. La meilleure partie? Je pédalais sur un vélo électrique, qui est facilement disponible à la location dans les magasins de vélos locaux. Cela signifiait que le trajet était relaxant et que je pouvais y aller doucement et profiter de la vue.

Découvrir le sport du biathlon

Le biathlon est un sport qui requiert l’agilité d’un skieur de fond et la précision d’un tireur d’élite. Cela n’a jamais été sur mon radar en tant qu’activité de vacances. Pourtant, quand on se retrouve parmi les champions comme je l’ai fait de manière inattendue, il me semblait dommage de ne pas tenter le coup.

« En fait, beaucoup de champions français des sports nordiques viennent du Vercors » a déclaré Loïs Habert. Lui et son épouse Marie Dorin, tous deux anciens biathlètes nationaux, et le skieur de fond Robin Duvillard gèrent ZeCamp Hôtel à Corrençon-en-Vercors, qui propose une sélection d’activités de vacances sportives et bien-être. C’est l’endroit idéal pour essayer le biathlon.

“Tirer au fusil, c’est avant tout respirer”, a déclaré Loïs juste avant d’appuyer sur la gâchette et d’abattre l’une des cibles. J’ai essayé de répliquer, en me concentrant de toute mon énergie et en réussissant à atteindre trois cibles sur cinq.

Pour la partie ski du biathlon, c’était l’été on « skiait » sur des skis à roulettes. Ce n’est pas si facile, et pas comme le patin à roulettes, et bien que j’aie vu des groupes scolaires donner l’impression que c’était facile en roulant dans les rues de Villard-de-Lans, la ville où j’étais basé, je me suis retiré à l’hôtel pour une séance de yoga.

Au sommet du monde en Vercors

Tout autour du Vercors, la vue des sommets argentés comme des doigts de calcaire qui s’élancent vers le ciel n’est jamais loin. Si vous voulez vous rapprocher d’eux, un spot d’escalade est un passe-temps populaire ici. Je n’ai pas pu résister et j’ai rejoint le guide de haute montagne Jehan-Roland Guillot. Alors qu’il attachait des cordes et des crochets à chacun de nous dans notre groupe d’intrépides grimpeurs, il nous a assuré que nous serions bientôt au sommet du monde. J’ai enfilé un casque et j’ai levé les yeux. Le soleil filait à travers la silhouette verticale des soi-disant Trois Jeunes Filles – Les Trois Pucelles, un ensemble de formation calcaire au-dessus de la vallée de Grenoble à 1456 mètres d’altitude. Cela avait l’air intimidant. Cela semblait impossible.

‘T’inquiète pas, fit un clin d’œil à Jean-Roland ‘Je suis doué avec les débutants !’

Pure joie de vivre

Deux heures plus tard, nous étions passés devant le tremplin de 90 mètres utilisé lors des Jeux olympiques d’hiver de 1968 à Grenoble, nous nous étions frayé un chemin à travers des parcelles de conifères, descendu en rappel une paroi rocheuse à la James Bond, escaladé les bords déchiquetés des falaises jusqu’au haut, et a finalement atteint l’écart entre les rochers. Une corde, bien tendue entre les pics des rochers, nous permettait de traverser. Provisoirement, j’ai accroché mes pinces à la corde, légèrement vers le bord. C’était une chute abrupte jusqu’au sol, j’ai dégluti.

« Faites confiance à la corde, faites-vous confiance, il n’y a rien à craindre. Lâche prise’ l’encouragea Jehan.

Dans ma ligne de mire, la ville de Grenoble s’étendait devant comme du beurre de noix, couvrant le bassin et vers les bords des montagnes. C’était une journée magnifiquement claire et le sommet du Mont Blanc était à peine visible au loin. L’adrénaline est montée. J’avais l’impression d’être au sommet du monde.

J’ai tout respiré et j’ai lâché prise.

Pour la nature, la beauté, l’aventure et la pure joie de vivre – le Vercors est difficile à battre.

Pour plus d’informations:

www.inspiration-vercors.com ; www.isere-tourisme.com

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L'équipe des Pépites de France.
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